Как избавиться от «пластиковых островов» в Мировом океане?

19 ноября 2014

13 миллиардов долларов. Таков ущерб, который пластиковые отходы наносят морской экосистеме ежегодно. В Мировом океане дрейфуют целые острова из пластика, и до сих пор эксперты не знали, как справиться с этой проблемой. Операции по очистке морских вод позволяют извлечь лишь малую толику накопившегося в океане мусора.

Решение, которое может оказаться революционным и помочь полностью избавить океан от пластика, предложил 20-летний студент из Нидерландов Бойян Слат. Он планирует создать конструкцию из плавучих заграждений, с помощью которой весь мусор можно будет собрать в одном месте.

В среду Слату за его оригинальную идею в ООН вручили премию «Защитник Земли». Подробности – у Людмилы Благонравовой.

*****

20-летний Бойян Слат – самый молодой лауреат премии «Защитник Земли», которую ежегодно присваивает Программа ООН по окружающей среде. Слат получил ее в категории «Вдохновение и действие». И это вполне закономерно, ведь его вера в возможности человечества и собственные силы может вдохновить любого.

«Человеческая история – по сути, список проектов, которые казались неосуществимыми, но в итоге все они были реализованы. Ровно два года назад я представил свой план по очистке океана от пластика, и он также казался неосуществимым. Сделать это действительно очень трудно. Ныряльщики в Греции видят под водой больше целофановых пакетов, чем рыбы. Посреди океана, в тысячах милях от берега, в среднем можно обнаружить в 6 раз больше пластиковых отходов, чем планктона».

Тем не менее, уверен Бойян Слат, каким бы чудовищным ни казался уровень загрязнения океана, эту проблему можно решить – если изменить к ней отношение.

«Больше всего меня поражает даже не то, что целые виды находятся под угрозой исчезновения из-за загрязнения Мирового океана, а отношение людей к этой проблеме. Большинство экспертов, которые занимаются данным вопросом, уверены в том, что очистить океан просто невозможно. И никто даже не проводил серьезного исследования в этой области».

Сейчас отходы в океане собирают, закидывая сети с кораблей. Однако, как подчеркивает Слат, это весьма дорогостоящее и трудоемкое занятие. К тому же, постоянное использование судов приводит к загрязнению океана, и смысл таких экспедиций, по сути, нивелируется. Кроме того, в сети попадает рыба и другие морские обитатели.

Метод очистки вод, который предлагает Слат, позволит избежать побочных эффектов.

«Вместо того, чтобы гоняться за пластиком по просторам океана, лучше подождать, пока пластик сам приплывет к нам. Это не требует никаких дополнительных затрат энергии. Плавучие заграждения будут собирать отходы, и таким образом они будут сконцентрированы в одном месте, после чего их будет очень просто извлечь».

Барьеры, объясняет Слат, будут омываться водными потоками, так что рыбы не окажутся в замкнутом пространстве и смогут выплыть на волю. Странам не понадобится снаряжать суда для дорогостоящих очистных операций. К тому же, проект не представляет никакой угрозы для окружающей среды.

Но какой бы привлекательной ни казалась идея Слата, поначалу она не только не встретила поддержки, но даже натолкнулась на непонимание и сопротивление. Голландцу долго не удавалось найти спонсоров для реализации проекта.

«Они не хотели этого, ведь эта идея полностью противоречила тому, что нам внушали на протяжении 10 лет: это невозможно. И когда я показал, что мы можем очистить океаны, то столкнулся с огромным сопротивлением».

Всё изменилось, когда идею Слата подхватили пользователи социальных сетей. Вскоре проект получил широкую поддержку и молодому исследователю удалось собрать первые деньги на его реализацию.

«В итоге нам удалось собрать команду, которая состоит из 200 добровольцев и профессионалов. Неожиданно я понял, что я не один. Но мы также слышали в своей адрес много критики, и это очень хорошо. Те вопросы, которые нам задавали, совпадали с теми, которые мы задавали сами себе».

Теперь Слату и его команде предстояло доказать научному сообществу, что его проект – не из области фантастики.

«Таким образом у нас был и бюджет, и достаточное число сотрудников для того, чтобы оценить, насколько данный проект реалистичен. Нам предстояло ответить на 50 вопросов в области гидродинамики, океанографии, экологии, морского законодательства, переработки отходов, а также финансирования проекта».

С финансированием у Бойяна Слата проблем больше нет. Сегодня на реализацию своей инициативы исследователь уже получил 2 миллиона долларов. На эти деньги планируется построить первый участок подводного заграждения длиной в километр – в Тихом океане между Гавайями и Калифорнией, где находится так называемая «Тихоокеанская свалка».

 

Подписывайтесь на нашу рассылку.