Polio foi erradicada no Corno de Africa, diz Unicef

30 julho 2010

O sucesso do trabalho conjunto que permitiu o fim da doença em vários países africanos é a prova do bom funcionamento das normas internacionais de combate à polio.

João Rosário, da Rádio ONU em Lisboa.

O Fundo das Nações Unidas para Infância anunciou que a poliomielite foi erradicada na região do Corno de África.

Países como o Sudão, a Etiópia, o Quénia e o Uganda declaram não ter registado mais casos do poliovírus selvagem da doença há mais de um ano.

Mudança

O Unicef considera que este dia marca um passo importante para atingir o objectivo final da nova estratégia da Iniciativa Global para a Erradicação da Polio, que é o fim da doença em África.

A mudança começou em 2008, depois de um surto da estirpe 1 do poliovírus selvagem na fronteira entre o sul do Sudão e a Etiópia. A polio alastrou no início de 2009 para a região da cidade de Porto Sudão, para o Quénia e Uganda.

Na altura, 101 crianças ficaram paralizadas nos quatro países em consequência da doença. Os casos registados em Porto Sudão provocaram preocupação a nível internacional, uma vez que foi nesta zona que entre 2004 e 2006 a estirpe 1 do vírus se espalhou para vários países onde a doença estava erradicada, incluindo a Arábia Saudita, Somália, Iémen e a Indonésia.

Estratégia Global

Uma vaga de campanhas de imunização nos vários países, combinadas com o progressivo aumento de ajuda técnica e um forte envolvimento político das nações afectadas formaram a coluna dorsal da resposta ao surto que se revelou um sucesso.

A contenção do surto foi mais uma evidência do funcionamento da rápida e completa materialização das orientações internacionais para parar esta doença.

O novo Plano Estratégico da Iniciativa Global para a Erradicação da Polio 2010-2012, recentemente adoptada, reúne o Unicef, o Organização Mundial da Saúde, OMS, e várias organizações internacionais parceiras.

O plano prevê o fim de todos os surtos da doença até o fim deste ano em África, nomeadamente em Angola e no Chade.

A poliomielite continua a ser uma doença endémica na Nigéria, Índia e no Paquistão.

 

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