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Dans l'Ouganda rural, une mère couche son enfant d'un an dans une moustiquaire.

Le changement climatique met à mal la lutte contre le paludisme

© UNICEF/Maria Wamala
Dans l'Ouganda rural, une mère couche son enfant d'un an dans une moustiquaire.

Le changement climatique met à mal la lutte contre le paludisme

Santé

Le changement climatique et ses impacts, en particulier les conditions météorologiques extrêmes et les vagues de chaleur, représentent un « risque substantiel » pour les progrès réalisés dans la lutte contre le paludisme, a déclaré jeudi l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

En publiant son Rapport mondial sur le paludisme 2023, alors que les nations se réunissent à la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique, la COP28, l'agence sanitaire a averti que malgré l'élargissement de l'accès à la prévention du paludisme, de plus en plus de personnes en tombent malades.

L'OMS a recensé 249 millions de cas en 2022, soit une augmentation de deux millions par rapport à 2021 et un dépassement du niveau prépandémique de 233 millions en 2016.

Lien entre le paludisme et le changement climatique

Cette évolution est principalement due aux perturbations de la santé publique provoquées par le virus COVID-19, aux crises humanitaires, à la résistance aux médicaments et aux insecticides, ainsi qu'aux effets du réchauffement climatique.

« L'évolution du climat fait peser un risque important sur les progrès réalisés dans la lutte contre le paludisme, en particulier dans les régions vulnérables », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, le Directeur général de l'OMS.

« Des réponses durables et résistantes au paludisme sont plus que jamais nécessaires, associées à des actions urgentes visant à ralentir le rythme du réchauffement climatique et à en réduire les effets », a-t-il ajouté.

Benaziz, 30 ans, se tient avec sa fille Oumara, 3 ans, à côté des eaux stagnantes qui subsistent plus de 6 mois après les inondations dévastatrices de 2022.
© UNICEF/Juan Haro
Benaziz, 30 ans, se tient avec sa fille Oumara, 3 ans, à côté des eaux stagnantes qui subsistent plus de 6 mois après les inondations dévastatrices de 2022.

5 fois plus de cas au Pakistan

Le rapport examine également le lien entre le changement climatique et le paludisme, en notant les changements de comportement et l'augmentation des taux de survie du moustique anophèle en raison de l'augmentation des températures, de l'humidité et des précipitations.

Les phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les vagues de chaleur et les inondations, peuvent également avoir un impact direct sur la transmission et la charge de morbidité. Par exemple, les inondations catastrophiques de 2022 au Pakistan ont multiplié par cinq le nombre de cas de paludisme dans le pays, selon l'agence.

Des augmentations significatives ont également été observées en Éthiopie, au Nigéria, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Ouganda.

Impacts en cascade

L'OMS a également déclaré que la variabilité du climat peut avoir des effets indirects sur les tendances du paludisme, en raison de facteurs tels que la réduction de l'accès aux services essentiels de lutte contre le paludisme et les perturbations de la chaîne d'approvisionnement en moustiquaires imprégnées d'insecticide, en médicaments et en vaccins.

Les déplacements de population liés au changement climatique pourraient également entraîner une augmentation des cas de paludisme lorsque des personnes non immunisées migrent vers des zones endémiques.

Autres facteurs

Si le changement climatique constitue un risque majeur, l'OMS a également souligné la nécessité de prendre en compte une multitude d'autres menaces.

« La variabilité du climat représente un risque important, mais nous devons également faire face à des défis tels que l'accès limité aux soins de santé, les conflits et les situations d'urgence en cours, les effets persistants de la COVID-19 sur la prestation de services, le financement inadéquat et la mise en œuvre inégale de nos principales interventions de lutte contre le paludisme », a déclaré Matshidiso Moeti, la Directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique.

« Pour aller de l'avant vers un avenir sans paludisme, nous avons besoin d'un effort concerté pour lutter contre ces diverses menaces, qui encourage l'innovation, la mobilisation des ressources et les stratégies de collaboration », a-t-elle ajouté.

Au Kenya, un agent de santé tient des flacons de vaccin contre le paludisme qui seront administrés lors d'une campagne de vaccination.
UNICEF/Washington Sigu

Des raisons d'être optimiste

Le rapport cite également des réalisations telles que le déploiement progressif du premier vaccin antipaludique recommandé par l'OMS, le RTS,S/AS01, dans trois pays africains.

Selon l'OMS, une évaluation rigoureuse a montré une réduction substantielle des cas graves de paludisme et une baisse de 13% des décès de jeunes enfants, toutes causes confondues, dans les zones où le vaccin a été administré par rapport aux zones où il ne l'a pas été.

En outre, un deuxième vaccin sûr et efficace contre le paludisme, le R21/Matrix-M, a été approuvé le mois dernier, ce qui devrait accroître l'offre et permettre un déploiement à grande échelle du vaccin en Afrique, où se concentrent la plupart des cas.

Prochaines étapes

L'OMS a souligné la nécessité d'un « pivot substantiel » dans la lutte contre le paludisme, avec une augmentation des ressources, un renforcement de l'engagement politique, des stratégies basées sur les données et une innovation axée sur le développement de produits plus efficaces, plus performants et plus abordables.

« La menace supplémentaire du changement climatique exige des réponses durables et résilientes au paludisme qui s'alignent sur les efforts visant à réduire les effets du changement climatique. L'engagement de l'ensemble de la société est essentiel pour mettre en place des approches intégrées », a affirmé l’agence sanitaire mondiale.