Des chaînes utilisées pour attacher les esclaves.

Traite transatlantique des esclaves : l’ONU honore la tradition de résistance à l’esclavage

Photo : ONU/Mark Garten
Des chaînes utilisées pour attacher les esclaves.

Traite transatlantique des esclaves : l’ONU honore la tradition de résistance à l’esclavage

Droits de l'homme

Les Nations Unies se sont souvenues mardi des horreurs de la traite transatlantique des esclaves et de son impact persistant sur le monde moderne, en honorant la tradition de résistance à l'esclavage et d'unité contre le racisme à travers des histoires personnelles. 

Lors d'un événement commémoratif dans la salle de l'Assemblée générale, de hauts responsables des Nations Unies ont dénoncé le racisme et la discrimination.

Dans son allocution d'ouverture, le Président de l'Assemblée générale, Abdulla Shahid, a appelé à de plus grands engagements en faveur de la justice sociale et à la célébration de toutes les communautés, sans distinction de caste, de croyance ou de couleur de peau.

Il a également parlé personnellement de sa visite à l'île de Gorée, au large des côtes du Sénégal, qui, du XVe au XIXe siècle, était le plus grand centre de traite des esclaves d'Afrique.

« Être solidaire avec les victimes est le strict minimum que nous puissions faire », a déclaré le M. Shahid. « Nous devons agir pour remédier à ces inégalités ».

Le Secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a également évoqué les obstacles persistants auxquels sont confrontées les personnes d'ascendance africaine, qui « sont souvent parmi les dernières » à bénéficier de soins de santé, d’éducation et de justice.

Il a noté que mettre fin au racisme est impératif pour la justice, ajoutant que « cet impératif nous implique tous - nous avons tous la responsabilité d’exprimer notre solidarité contre le racisme partout et chaque fois que nous le rencontrons ».

Vue de l'Île de Gorée avec le port de Dakar en arrière plan / © Ina Makosi
© Ina Makosi
Vue de l'Île de Gorée avec le port de Dakar en arrière plan / © Ina Makosi

Histoires de courage

Le thème de cette année pour l'événement commémoratif est « Histoires de courage : résistance à l'esclavage et unité contre le racisme ».

Certaines des histoires ont été racontées par Nikole Hannah-Jones, la conférencière principale de l'événement, qui est également la créatrice du projet 1619 du New York Times.

Descendante d'esclaves dont les membres de la famille sont devenus métayers dans le sud des États-Unis, Mme Hannah-Jones a raconté comment sa grand-mère s'est enfuie pour « semer la graine de la liberté qu'elle ne verrait jamais elle-même ».

Mme Hannah-Jones a noté que « alors que nous nous souvenons de notre asservissement brutal par des personnes qui se considéraient comme civilisées, nous devons nous souvenir de la féroce tradition noire de résistance ».

Elle a cité Zumbi dos Palmares au Brésil, la reine nounou des Marrons en Jamaïque et l'indépendance d'Haïti comme exemples, soulignant que « la résistance reste l'héritage de l'esclavage ».

Equiano Stories

La résistance est également le thème d'Equiano Stories, un film basé sur les mémoires d'Olaudah Equiano, qui, après des décennies d'esclavage, a pu acheter sa liberté. Il a écrit sur sa vie dans Le récit intéressant de la vie d'Olaudah Equiano, Ou Gustavus Vassa, L'Africain.

Son histoire est racontée à travers une vidéo à la première personne, des images fixes et du texte comme si Equiano avait un téléphone portable en 1756. Le résultat est un flux Instagram d'un petit garçon qui grandit dans un village d'Afrique de l'Ouest, qui est ensuite kidnappé et vendu comme esclave.

« Equiano Stories nous relie au passé d'une manière souvent difficile à réaliser, d'autant plus que nous sommes enclins à voir le passé comme quelque chose qui remonte à il y a longtemps, lointain et méconnaissable », a déclaré le Président de l’Assemblée générale.

Le film a été présenté par le producteur Mati Kochavi, lors d'un événement spécial organisé par le Bureau du Président de l'Assemblée générale, avec la participation des Missions permanentes d'Israël, de la Jamaïque, du Sénégal, des États-Unis et de l'Union africaine.

Le maire de New York, Eric Adams, a assisté à l'événement lors de sa première visite au siège des Nations Unies depuis son entrée en fonction en janvier 2022.