La pandémie de Covid-19 compromet des services de santé essentiels en Afrique, selon l’OMS

5 novembre 2020

La pandémie de Covid-19 a porté un coup sévère à des services de santé essentiels en Afrique, faisant craindre que certains des principaux problèmes sanitaires du continent s’aggravent, a mis en garde jeudi le bureau régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Afrique.

Une étude préliminaire de l’OMS menée dans 14 pays et portant sur cinq indicateurs de services de santé essentiels, comprenant la consultation externe, l’hospitalisation de patients, l’accouchement en présence de personnel qualifié, le traitement des cas confirmés de paludisme et la fourniture d’un vaccin pentavalent combiné, révèle une chute importante de la prestation de ces services entre janvier et septembre 2020 par rapport aux deux années précédentes.

Les différences de prestation étaient les plus importantes en mai, juin et juillet, ce qui correspond à la période à laquelle de nombreux pays ont dû imposer des restrictions de mouvements et d’autres mesures sociales et de santé publique afin de contenir la propagation de la Covid-19.

Retombées indirectes et dangereuses pour la santé en Afrique

Au cours de ces trois mois, les prestations de services dans les cinq domaines étudiés ont chuté en moyenne de plus de 50% dans les 14 pays par rapport à la même période en 2019.

« La pandémie de Covid-19 a eu des retombées indirectes et dangereuses pour la santé en Afrique. Dans la mesure où les ressources de santé sont fortement concentrées sur la Covid-19, à quoi s’ajoutent la peur et les restrictions affectant le quotidien des gens, les populations vulnérables font face à un risque croissant de passer entre les mailles du filet », a affirmé Dr Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique.

« Nous devons renforcer nos systèmes de santé pour mieux supporter les futures crises. Un système de santé robuste est la base de la préparation et de la réponse aux urgences. Tandis que les pays assouplissent les restrictions liées à la Covid-19, nous ne devons pas laisser la pandémie ressurgir », a ajouté Dr Moeti. « Une nouvelle vague d’infections à la Covid-19 pourrait perturber davantage des services de santé essentiels qui se remettent tout juste de l’impact initial ».

Même avant la pandémie de Covid-19, la mortalité maternelle en Afrique sub-saharienne était à un niveau inacceptable, représentant environ les deux tiers des décès maternels dans le monde en 2017.

Des données préliminaires indiquent que la Covid-19 va probablement exacerber les défis sanitaires auxquels les femmes font face et une nouvelle analyse révèle que les accouchements en présence de personnel qualifié ont chuté dans les 14 pays.

Au Nigéria, 362.700 femmes enceintes ont été privées de soins prénatals entre mars et août 2020. Plus de 97.000 femmes ont donné naissance hors d’infrastructures de santé et plus de 193.000 n’ont pas eu de soins postnatals dans les deux jours suivant l’accouchement. Il y a eu 310 morts maternelles dans les structures sanitaires du Nigéria en août 2020, soit près du double par rapport à août 2019.

1,37 million d’enfants supplémentaires dans toute la région africaine n’ont pas eu le vaccin Bacille Calmette-Guerin (BCG) qui protège de la tuberculose et 1,32 million d’enfants supplémentaires, âgés de moins d’un an, n’ont pas eu la première dose de vaccin contre la rougeole entre janvier et août 2020, en comparaison de la même période en 2019.

Campagnes d’immunisation

Des compagnes d’immunisation contre la rougeole, la tuberculose, la fièvre jaune, la polio et d’autres maladies ont été repoussées dans au moins 15 pays africains cette année. L’introduction de nouveaux vaccins a été suspendue et plusieurs pays ont enregistré des ruptures de stocks de vaccins.

« Maintenant que les pays allègent les restrictions, il est essentiel qu’ils mettent rapidement en place des campagnes de vaccination de rattrapage », a déclaré Dr Moeti. « Plus un grand nombre d’enfants reste sans protection face à la rougeole et d’autres maladies infantiles, plus il devient possible de voir des flambées mortelles se déclarer et tuer davantage que la Covid-19 ».

L’OMS a publié des lignes directrices sur la façon de fournir des services d’immunisation, y compris comment effectuer une évaluation minutieuse des risques avant de lancer des vaccinations préventives de masse, avec une attention portée sur l’adoption de mesures de protection pour éviter la transmission de la Covid-19.

La République centrafricaine, la République démocratique du Congo et l’Ethiopie ont déjà entamé un rattrapage des campagnes de vaccination contre la rougeole. Treize pays africains ont pour objectif de relancer des campagnes d’immunisation contre la rougeole, la polio et le papillomavirus humain dans les prochains mois et l’OMS fournit des indications sur les mesures de prévention contre la Covid-19 afin d’assurer la sécurité des professionnels de la santé et des communautés.

L’OMS a aussi fourni aux pays des conseils sur la façon de garantir la continuité d’autres services de santé essentiels en optimisant les paramètres de prestation de ces services, en redistribuant les moyens attribués aux personnels de santé et en proposant des manières d’assurer un approvisionnement continu en médicaments et autres biens de santé.

Dans le cadre de la riposte à la Covid-19, des agents de santé ont bénéficié d’un renforcement de leurs capacités en infection, prévention et contrôle, des laboratoires ont été renforcé et la collection et l’analyse de données ont été améliorées.

Assemblée mondiale de la santé la semaine prochaine

L’Assemblée mondiale de la santé doit se réunir pour une session virtuelle la semaine prochaine, du 9 au 14 novembre, et discutera de la riposte internationale à la pandémie de Covid-19 et des priorités sanitaires mondiales.

Plus de 47 millions de cas de COVID-19 ont maintenant été signalés à l'OMS et plus de 1,2 million de personnes ont perdu la vie.

L’OMS a tenu à rappeler trois messages importants concernant cette pandémie :

Premièrement, nous pouvons battre la Covid-19 avec la science, les solutions et la solidarité. Bien qu'il s'agisse d'une crise mondiale, de nombreux pays et villes ont réussi à prévenir ou à contrôler la transmission grâce à une approche globale fondée sur des preuves. Le monde s'est rallié à un plan visant à accélérer le développement des vaccins, des produits diagnostiques et thérapeutiques et l'accélérateur d'accès aux outils contre la Covid-19 (ACT) donne de vrais résultats.

Deuxièmement, nous ne devons pas revenir en arrière sur nos objectifs de santé essentiels. Depuis mai, les États membres ont adopté un certain nombre de décisions - le Programme de vaccination 2030, la Décennie du vieillissement en bonne santé 2020-2030, ainsi que des initiatives pour lutter contre le cancer du col de l'utérus et la tuberculose. La session de la semaine prochaine discutera notamment d’un plan décennal de lutte contre les maladies tropicales négligées, ainsi que des efforts visant à lutter contre la méningite, l'épilepsie et d'autres troubles neurologiques.

Troisièmement, nous devons nous préparer dès maintenant à la prochaine pandémie. Les pays dotés d’une solide infrastructure de préparation aux situations d’urgence sanitaire ont été en mesure d’agir rapidement pour contenir et contrôler la propagation du virus SRAS-CoV-2.
 

 

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