RDC : plus de 800.000 enfants déplacés en 2017 par les violences au Tanganyika et au Sud-Kivu, selon l'UNICEF

25 janvier 2018

Au moins 1,3 million de personnes, dont plus de 800.000 enfants, ont été déplacées suite aux violences interethniques et aux affrontements entre l'armée régulière, les milices et les groupes armés dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC), a indiqué jeudi le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF).

Selon l'UNICEF, il s'agit de l'une des pires crises de déplacement d'enfants au monde. Alors que les violences se poursuivent dans les provinces du Tanganyika et du Sud-Kivu, l'agence onusienne redoute le pire, d'autant qu'avec les combats dans l'est de la RDC, des gamins sont parfois recrutés pour se battre.

Selon des estimations récentes de l'UNICEF, plus de 3.000 enfants ont été recrutés par des milices et des groupes armés.

En outre, l'UNICEF et ses partenaires ont également identifié plus de 800 cas d'abus sexuels. Pour l'agence onusienne, ces chiffres témoignent des « conséquences dévastatrices de ces vagues de violences » pour les adolescents de l'est de la RDC dont beaucoup sont victimes « de violences extrêmes ». « Des centaines de milliers d'enfants dans la région n'ont plus accès aux soins de santé et à l'éducation », a noté l'agence.

Ces combats ont influé sur la santé et l'état nutritionnel des enfants. De nombreux centres de santé ne fonctionnent plus et il existe un risque accru d'insécurité alimentaire car la violence empêche les communautés à se rendre dans les champs. Du coup, des milliers d'entre eux risquent de souffrir de malnutrition sévère.

De plus, les provinces du Tanganyika et du Sud-Kivu font face à une flambée d'épidémies. En 2017, elles ont enregistré plus 18.000 cas suspects de rougeole et le même nombre de cas de choléra, soit deux fois plus qu'en 2016.

Face à cette préoccupante situation humanitaire, l'UNICEF demande à toutes les parties impliquées au conflit de garantir l'accès humanitaire aux personnes qui ont un besoin urgent d'assistance. Et pour aider les enfants touchés par les crises dans les provinces du Tanganyika et du Sud-Kivu, l'UNICEF a besoin de 65 millions de dollars pour sa réponse pour les six prochains mois.

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