Yémen : la malnutrition chez les enfants atteint un niveau record, prévient l'UNICEF

12 décembre 2016

Près de 2,2 millions d'enfants au Yémen souffrent de malnutrition et nécessitent des soins d'urgence, a prévenu lundi le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF).

Au moins 462. 000 enfants souffrent de malnutrition aiguë sévère, soit une augmentation de près de 200% depuis 2014. En outre, plus de 1,7 million d'enfants souffrent de malnutrition aiguë modérée, a précisé l'agence onusienne dans un communiqué de presse.

La situation des enfants dans les gouvernorats de Hodeida, Sa'ada, Taëz, Hajjah et Lahej est la plus critique. Ces cinq gouvernorats ont le nombre le plus élevé de cas de malnutrition aiguë sévère dans le pays. Sa'ada a également le taux le plus élevé de retard de croissance chez les enfants avec un nombre sans précédent de huit enfants sur dix dans certains endroits souffrant de malnutrition chronique.

« La malnutrition au Yémen est à un niveau record et augmente », a déclaré la Représentante par intérim de l'UNICEF au Yémen, Dr Meritxell Relano,. « L'état de santé des enfants dans le pays le plus pauvre du Moyen-Orient n'a jamais été aussi catastrophique qu'aujourd'hui ».

Même avant l'escalade du conflit en mars 2015, le Yémen était confronté à des défis liés à la pauvreté, à l'insécurité alimentaire et à la pénurie de services de santé. Aujourd'hui, le système de santé du Yémen est sur le point de s'effondrer.

Moins d'un tiers de la population du pays a accès aux soins médicaux. Moins de la moitié des établissements de santé fonctionnent. Les professionnels de santé n'ont pas reçu de salaire depuis des mois et les agences humanitaires ont du mal à apporter leur assistance en raison des blocages politiques entre les parties belligérantes.

« La violence et les conflits ont inversé les gains importants réalisés au cours de la dernière décennie en matière de santé et de nutrition chez les enfants yéménites. Des maladies telles que le choléra et la rougeole se sont propagées », a souligné Dr Relano.

En 2016, l'UNICEF a apporté son aide pour le traitement de 215.000 enfants souffrant de malnutrition aigüe sévère à travers le Yémen et fourni à plus de 4 millions d'enfants de moins de cinq ans des suppléments vitaminiques pour renforcer leur immunité. Mais ce travail reste entravé par la pénurie de fonds et l'accès limité aux zones prises dans les combats.

« Nous appelons les parties au conflit à nous donner un accès sans entrave aux enfants dans le besoin dans tout le pays afin que nous puissions livrer des fournitures pour la nutrition, traiter les enfants malnutris et soutenir les services de santé du Yémen », a déclaré la Représentante de l'UNICEF.

 

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