La consommation de boissons très chaudes provoque probablement le cancer de l'œsophage, selon l'OMS

15 juin 2016

La consommation de boissons très chaudes provoque probablement le cancer de l'œsophage chez l'homme, selon les conclusions d'un groupe de travail international composé de 23 experts, réuni par le Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC), l'agence cancer de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Ce groupe d'experts a procédé à l'évaluation de la cancérogénicité du café, du maté, et de boissons consommées brûlantes. Le résumé des évaluations finales paraît mercredi dans The Lancet Oncology, et les évaluations détaillées seront publiées dans le Volume 116 des Monographies du CIRC.

Le groupe de travail n'a trouvé aucune preuve concluante d'un effet cancérogène de la consommation du café. Aucune donnée concluante n'a pu être mise en évidence en ce qui concerne la consommation de maté à des températures qui ne sont pas très élevées.

« Ces résultats laissent penser que la consommation de boissons très chaudes est une cause probable de cancer de l'œsophage et que c'est la température, plutôt que les boissons elles-mêmes, qui semble être en cause », explique le Directeur du CIRC, Dr Christopher Wild.

Des études menées dans des régions comme la Chine, l'Iran, la Turquie et l'Amérique du Sud, où le thé ou le maté sont traditionnellement bus très chauds (à environ 70 degrés Celsius), ont montré que le risque de cancer de l'œsophage augmente avec la température à laquelle la boisson est consommée. Dans les expériences impliquant des animaux, il a aussi été conclu à des indications limitées de la cancérogénicité de l'eau très chaude.

« Le tabagisme et la consommation d'alcool sont des causes majeures de cancer de l'œsophage, notamment dans de nombreux pays à revenu élevé », souligne le Dr Wild. « Cependant, la majorité des cancers de l'œsophage surviennent dans certaines régions d'Asie, d'Amérique du Sud et d'Afrique de l'Est, où boire régulièrement des boissons très chaudes est fréquent et où les raisons de la forte incidence de ce cancer ne sont pas aussi bien comprises ».

Le cancer de l'œsophage est la huitième cause la plus fréquente de cancer dans le monde et l'une des principales causes de décès par cancer, avec environ 400.000 décès enregistrés en 2012 (5% de tous les décès par cancer). On ne connaît pas la proportion de cas de cancer de l'œsophage qui peut être liée à la consommation de boissons très chaudes.

 

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