Des milliers de Burundais continuent de fuir leur pays, selon le HCR

30 juin 2015

Près de 10.000 réfugiés burundais ont fui leur pays au cours du week-end avant que les autorités ferment les frontières dimanche soir juste avant les élections législatives organisées lundi, a indiqué mardi le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR).

Selon les autorités burundaises, la frontière sera fermée pendant 48 heures, conformément à la pratique habituelle lors des élections. « Les réfugiés doivent désormais utiliser les passages frontaliers informels à travers la forêt pour quitter le pays », a expliqué la porte-parole du HCR, Melissa Fleming, lors d'une conférence de presse à Genève.

Les bureaux du HCR en Tanzanie, au Rwanda et en République démocratique du Congo ont commencé à signaler une forte augmentation du nombre de nouveaux réfugiés depuis le milieu de la semaine dernière. Ce week-end, le rythme s'est accéléré, avec plus de 6.000 arrivées en Tanzanie et plus de 3.000 au Rwanda.

« Lundi, nous n'avons enregistré que 777 arrivées au Rwanda, tandis que plus de 2.000 réfugiés ont réussi à atteindre la Tanzanie en passant par la forêt », a précisé Mme Fleming. Près de 144.000 réfugiés ont fui le Burundi depuis début avril.

« Les réfugiés qui sont arrivés au Rwanda, en Tanzanie et en République démocratique du Congo ont déclaré que les routes étaient bloquées et que les personnes soupçonnées de se diriger vers la frontière sont forcées de descendre des autobus. Certaines auraient été arrêtées et d'autres ont vu leurs biens confisqués. Plusieurs hommes arrivés en Tanzanie au cours du week-end ont dit qu'ils avaient dû marcher pendant plusieurs heures, souvent à travers la brousse et sans bagages, afin de ne pas attirer l'attention des milices et de la police », a ajouté la porte-parole du HCR.

Alors qu'initialement la plupart des réfugiés étaient des femmes et des enfants, le HCR a constaté récemment un nombre croissant d'hommes.

La période électorale a commencé lundi 29 juin avec les élections législatives et doit se terminer avec l'élection présidentielle prévue le 15 juillet.

Le HCR fournit aux réfugiés qui arrivent des repas chauds et les transporte vers des centres de transit puis vers des sites de réfugiés.

 

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