Des centaines d'enfants libérés par les groupes armés en République Centrafricaine, selon l'UNICEF

15 mai 2015

Plus de 300 enfants –dont plusieurs de moins de 12 ans- ont été libérés par des groupes armés en République Centrafricaine aujourd'hui à la suite d'un accord conclu sous l'égide du Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), à travers lequel les dirigeants de ces groupes s'engagent à rendre leur liberté à tous les enfants se trouvant dans leurs rangs.

Au cours de trois cérémonies distinctes dans la ville de Bambari aujourd'hui, 357 enfants ont été libérés par les milices anti-Balaka et les groupes armés issus de l'ex-Seleka. Aux côtés du gouvernement et de ses partenaires, l'UNICEF a commencé à fournir un appui psychosocial aux enfants, à les réunifier avec leurs familles ainsi qu'à accompagner le processus de réintégration au sein des communautés.

« Après deux ans d'intensifs combats, la libération des enfants par ces groupes, le même jour, est une véritable avancée pour la paix », a déclaré le Représentant de l'UNICEF en République centrafricaine, Mohamed Malick Fall, qui était présent lors des cérémonies. « La violence et la souffrance peuvent désormais laisser place à un futur plus prometteur pour ces enfants ».

Les enfants ont subi des examens médicaux, et ils ont aussi eu la possibilité de s'entretenir avec des travailleurs sociaux spécialement formés. Dès que les conditions de sécurité le permettront, ceux qui ont leurs familles dans la région pourront rentrer chez eux tandis que les autres sont placés en familles d'accueil le temps de retrouver leurs familles.

Il s'agit de la plus grande libération simultanée d'enfants associés à des groupes armés jamais effectuée en République Centrafricaine, depuis que les violences ont éclaté en 2012.

« C'est le début d'un processus qui, nous l'espérons, aboutira à la libération de milliers d'autres enfants associés aux groupes armés », a déclaré Mohamed Malick Fall. « Chacun d'entre eux aura besoin de soutien et de protection afin de pouvoir reconstruire leurs vies et reprendre le cours de leur enfance ».

Fruit d'une collaboration entre l'UNICEF, la Mission intégrée multidimensionnelle de stabilisation des Nations Unies en République centrafricaine (MINUSCA) et le gouvernement centrafricain, l'engagement des représentants des 10 groupes armés a été décroché la semaine dernière lors du Forum de réconciliation nationale de Bangui. L'UNICEF estime qu'entre 6.000 à 10.000 enfants sont en ce moment associés à ces groupes, que ce soit comme combattants, utilisés à des fins d'exploitation sexuelle ou dans des rôles divers tels que cuisiniers ou messagers.

Les groupes armés se sont également engagés à mettre fin immédiatement à tout nouveau recrutement de mineurs, et à donner à l'UNICEF et à ses partenaires l'accès immédiat et sans restrictions aux zones sous leur contrôle, de manière à pouvoir recenser, identifier et libérer les enfants.

 

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