Quatre millions de personnes en situation d'insécurité alimentaire à Madagascar, met en garde l'ONU

9 octobre 2013

Quatre millions d'habitants des zones rurales de Madagascar sont en situation d'insécurité alimentaire, après les maigres récoltes de cette année. La production de riz – aliment de base de cette île de l'Océan indien – et de maïs a en effet souffert de conditions météorologiques capricieuses et d'une invasion de criquets. Cette situation pourrait s'étendre à 9,6 millions d'autres personnes, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et le Programme alimentaire mondial (PAM).

Le sud de l'île, déjà en situation d'insécurité alimentaire chronique, a été particulièrement touché. Si les dégâts causés aux cultures par les criquets dans les zones infestées ont été importants, l'impact a été plus limité à l'échelle nationale car les basses températures ont stoppé la migration des acridiens vers les régions plus productives du nord.

Selon une mission FAO/PAM, la production rizicole a fléchi de 21% cette année, ce qui entraînera un déficit national de riz de 240. 000 tonnes pour 2013/14. Quant à la production de maïs, elle ne saura satisfaire les besoins intérieurs et on estime à 28.000 tonnes les besoins d'importation pour combler le déficit.

Des interventions rapides contre les acridiens sont cruciales pour éviter de nouveaux ravages aux cultures et l'aggravation de l'impact sur la production nationale en 2014, préviennent les deux agences.

Un programme triennal de lutte antiacridienne, mis en œuvre par la FAO et le gouvernement malgache, a démarré sur l'île fin septembre avec des opérations aériennes. L'achat de pesticides, de véhicules et de matériels pour les opérations de prospection et de lutte est en cours. Les traitements devraient débuter d'ici fin octobre sur plus de deux millions d'hectares de terres infestées.

« La nourriture est la principale dépense d'environ un tiers des ménages qui y consacrent jusqu'à 75% de leur budget », indique le rapport FAO-PAM. « Ces chiffres augmenteront du fait de la hausse des prix, alors que les salaires n'ont pas été ajustés aux taux d'inflation. »

Les difficultés actuelles de Madagascar sont le résultat d'un déclin économique de plus en plus marqué, de l'aggravation de la pauvreté, de services publics limités et d'une série de catastrophes naturelles qui ont pesé sur les moyens d'existence et les stratégies d'adaptation des habitants.

Le PAM et la FAO unissent leurs efforts pour venir en aide aux communautés vulnérables en fournissant une aide alimentaire aux catégories les plus vulnérables, en particulier enfants et femmes enceintes ou allaitantes; en construisant ou remettant en état des infrastructures collectives dans le sud de l'île. Ces initiatives fourniront aux ménages des biens de production et leur permettront de restaurer leurs moyens de subsistance. Elles contribueront en outre à garantir des apports de nourriture adéquats durant la période de soudure.

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