Sahel : l'UNICEF tire la sonnette d'alarme sur la situation alimentaire des enfants

22 décembre 2011

Le Directeur général du Fonds des Nations Unies pour les enfants, Anthony Lake, a tiré jeudi la sonnette d'alarme sur la situation des enfants dans la région du Sahel, en proie à l'insécurité alimentaire et à la malnutrition.

« Environ un million de jeunes enfants de la région du Sahel, en Afrique de l'Ouest et centrale, risquent de souffrir de malnutrition sévère en 2012 si la communauté internationale n'intervient pas », a déclaré Anthony Lake dans un communiqué.

« Cette crise qui affecte les enfants touche huit pays de la bande du Sahel. Du fait des précipitations insuffisantes et des mauvaises récoltes, la "période de soudure" - pendant laquelle les réserves provenant des dernières récoltes s'épuisent - pourrait commencer dans certains pays dès mars et non en juin comme d'habitude », a-t-il ajouté.

Le chef de l'UNICEF a souligné que toute réduction de la quantité et de la qualité nutritionnelle de l'alimentation d'une famille se répercute sur les enfants, notamment les plus jeunes.

« Un nombre important d'enfants du Sahel souffre déjà de malnutrition, ce qui les rend d'autant plus vulnérables. Et l'on a déjà noté l'apparition de poches de malnutrition sévère dépassant le seuil d'urgence », a-t-il expliqué.

Il a rappelé que les aliments thérapeutiques prêts à l'emploi spécialement conçus pour ce genre de situation constituent le meilleur moyen de traiter la malnutrition sévère aiguë parmi les enfants de moins de cinq ans et de leur donner une chance de survivre et de se rétablir. La plus grande difficulté à surmonter consiste à fournir aux enfants ces aliments essentiels en quantité suffisante, à mesure que la demande augmentera dans les mois à venir.

Afin d'éviter qu'une situation d'urgence de vaste envergure se déclare au Sahel, l'UNICEF et ses partenaires doivent commencer dès maintenant à acheminer dans cette région les vivres nécessaires, avant qu'il ne soit trop tard.

« En 2010, la mobilisation des donateurs, la générosité du public et le travail sans relâche des agents humanitaires ont permis d'éviter une catastrophe au Sahel. En unissant nos efforts, nous pouvons de nouveau y parvenir. Mais nous devons nous mettre au travail dès aujourd'hui, car la région est grande, le défi considérable et les possibilités d'intervention se restreignent », a prévenu le chef de l'UNICEF.

« Les enfants aujourd'hui en danger au Sahel ne sont pas de simples statistiques permettant d'évaluer l'ampleur d'une crise humanitaire potentielle. Ce sont des filles et des garçons en chair et en os, qui ont tous le droit de se maintenir en vie, de grandir et de contribuer à leur société. Nous ne saurions les abandonner », a-t-il conclu.

 

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