L'OMS liste 30 médicaments essentiels pour sauver les mères et les enfants

L'OMS liste 30 médicaments essentiels pour sauver les mères et les enfants

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Pour la première fois, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié lundi une liste des médicaments prioritaires pour la santé de la mère et de l'enfant dont l'accès est vital pour réaliser les Objectifs du millénaire pour le développement (OMD).

« L'accès à des médicaments appropriés est vital pour parvenir aux objectifs mondiaux en matière de santé », a indiqué l'OMS dans un communiqué de presse a l'occasion de la publication de cette liste de 30 médicaments essentiels.

Plus de huit millions d'enfants âgés de moins de cinq ans meurent chaque année de maladies telles que la pneumonie, la diarrhée et le paludisme. L'OMS estime que chaque jour 1.000 femmes décèdent du fait de complications liées à la grossesse et à l'accouchement.

La majorité de ces décès a lieu dans les pays en développement et la vaste majorité d'entre eux pourraient être évités si les bons médicaments étaient disponibles et prescrits et utilisés correctement.

La liste des 30 médicaments prioritaires a été compilée par des experts en santé de la mère et de l'enfant et en pharmacologie qui ont analysé la liste des médicaments essentiels et les dernières lignes directrices thérapeutiques de l'OMS, afin de déterminer quels médicaments permettraient de sauver le plus grand nombre de vies.

Les hémorragies, ou saignements importants, sont la principale cause de décès maternels. Elles peuvent tuer une femme en bonne santé dans les deux heures qui suivent l'accouchement. Une injection d'ocytocine immédiatement après l'accouchement peut stopper l'hémorragie et éviter le décès de la patiente.

Parmi les autres médicaments figurant sur la liste destinée aux mères se trouvent des médicaments visant à traiter l'infection, l'hypertension artérielle et les infections sexuellement transmissibles, ainsi que des médicaments visant à prévenir l'accouchement avant terme.

Selon l'OMS, la pneumonie tue chaque année 1,6 million d'enfants âgés de moins de cinq ans, et pourtant la recherche a démontré qu'un traitement au moyen de simples antibiotiques pouvait éviter jusqu'à 600.000 décès. Un meilleur accès aux sels de réhydratation orale (SRO) et aux comprimés de zinc permettrait de sauver pas moins de 1,3 million d'enfants qui meurent chaque année de diarrhée.

Des études menées dans 14 pays africains montrent que les médicaments à usage pédiatrique ne sont disponibles que dans 35% à 50% des pharmacies centrales et des points de vente de médicaments, publics ou privés.

Dans les pays en développement, la disponibilité des médicaments pour la santé de la mère et de l'enfant est compromise par la faiblesse des systèmes d'approvisionnement et de distribution, le nombre insuffisant des établissements sanitaires et des personnels, le manque d'investissement dans la santé et le coût élevé des médicaments.

Dans son communiqué l'OMS recommande que, partout où cela est possible, les médicaments à usage pédiatrique soient fournis sous une forme facile à mesurer et facile à prendre pour les enfants.