Le HCR exhorte l'Union européenne à assurer l'accès aux procédures d'asile

10 décembre 2010

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) s'est déclaré vendredi préoccupé par les efforts de l'Union européenne pour endiguer les migrations irrégulières et a rappelé que l'Europe ne devait pas oublier que parmi les personnes qui cherchent à entrer sur son territoire, certaines ont besoin d'une protection internationale car leur vie est menacée.

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) s'est déclaré vendredi préoccupé par les efforts de l'Union européenne pour endiguer les migrations irrégulières et a rappelé que l'Europe ne devait pas oublier que parmi les personnes qui cherchent à entrer sur son territoire, certaines ont besoin d'une protection internationale car leur vie est menacée.

L'Europe est à la fois une destination pour les migrants et pour les demandeurs d'asile, deux catégories de personnes avec des objectifs et des besoins différents. « Les migrants peuvent être en quête d'un emploi ou d'autres opportunités économiques, les réfugiés sont des personnes qui fuient la persécution ou la violence et ne peuvent pas rentrer dans leur pays d'origine si la situation ne s'améliore pas », a souligné vendredi un porte-parole du HCR, Andrej Mahecic, lors d'une conférence de presse à Genève.

Dans ce contexte, le HCR estime que l'Agence européenne pour la gestion de la coopération opérationnelle aux frontières extérieures (FRONTEX) et les Etats membres de l'UE « doivent s'assurer que le système d'asile en Europe n'est pas menacé par la conduite de politiques plus strictes aux frontières extérieures du continent ».

Selon le HCR, les difficultés croissantes rencontrées par les personnes recherchant une protection en Europe s'observent via les statistiques des arrivées par la mer Méditerranée. « L'Italie, la Grèce, Chypre et Malte ont observé des baisses drastiques dans les arrivées par mer depuis deux ans, c'est le résultat de contrôles renforcés aux frontières, de patrouilles conjointes et de refoulement vers la mer », a indiqué le porte-parole de l'organisation.

Le HCR estime que quelque 8.800 personnes sont arrivées par la mer dans les 10 premiers mois de cette année, contre 32.000 à la même période en 2009 – soit une diminution de 72,5%.

« Le ralentissement des arrivées par la mer ne résout pas le problème qui ne fait que se déplacer ailleurs », a insisté Andrej Mahecic. « Cela correspond à une hausse importante des arrivées par voie terrestre dans la région d'Evros, en Grèce, qui a enregistré 38.992 arrivées dans les 10 premiers mois de cette année, contre 7.574 pour la même période en 2009, soit une augmentation de 415% », a-t-il ajouté.

Le HCR a fait part de ses préoccupations quant à la situation humanitaire des nouveaux arrivants en Grèce à maintes reprises, appelant aussi l'UE à appuyer la Grèce pour qu'elle mette en place un système d'asile conforme aux normes internationales. « Un demandeur d'asile arrivant en Grèce actuellement a en effet très peu de chance que sa demande de statut de réfugié soit examinée de façon appropriée », selon l'agence onusienne, qui déplore qu'un « grand nombre des personnes qui arrivent en Grèce soient détenues dans des conditions extrêmement difficiles, la plupart n'ont accès ni à une aide juridique ni aux services d'un interprète ».

Si le HCR reconnaît le besoin de contrôles aux frontières, il rappelle toutefois que « cela doit se faire en tenant compte de la protection des personnes ».

« Les politiques de contrôle aux frontières qui bloquent sans distinction tout nouvel arrivant encouragent ceux qui cherchent à obtenir le statut de réfugié à tenter des itinéraires parmi les plus risqués et les plus désespérés vers la sécurité », a encore insisté Andrej Mahecic, avant de conclure en déplorant que cette réalité pousse « un nombre croissant de demandeurs d'asile dans les mains de réseaux de passeurs ».

 

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