La FAO lance un outil agricole pour l'Afrique

11 novembre 2010

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a lancé jeudi un guide de référence couvrant 43 grands pays d'Afrique. Ce guide indique les cultures les plus adaptées aux différentes zones agricoles, des terres arides aux hauts plateaux, tout en conseillant la meilleure période pour effectuer les semis.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a lancé jeudi un guide de référence couvrant 43 grands pays d'Afrique. Ce guide indique les cultures les plus adaptées aux différentes zones agricoles, des terres arides aux hauts plateaux, tout en conseillant la meilleure période pour effectuer les semis.

L'outil en ligne a été mis au point par les experts de la FAO. Il porte sur plus de 130 cultures - des haricots à la betterave, du blé à la pastèque - et est destiné à l'ensemble des donateurs, organismes, vulgarisateurs gouvernementaux et organisations non gouvernementales qui travaillent avec les agriculteurs sur le continent africain.

Ce guide est particulièrement utile en cas d'urgence (sécheresses ou inondations) ou pour les efforts de réhabilitation faisant suite à une catastrophe naturelle ou causée par l'homme. Il donne des conseils non seulement sur les cultures mais aussi sur les variétés de semences testées les mieux adaptées aux conditions pédologiques et climatiques de chaque zone.

"Les semences sont déterminantes pour affronter le double enjeu de l'insécurité alimentaire et du changement climatique", souligne Shivaji Pandey, Directeur de la Division FAO de la production végétale et de la protection des plantes. "Le bon choix de cultures et de semences est crucial à la fois pour améliorer les moyens d'existence des ruraux pauvres et des affamés et pour faire face au changement climatique".

"Pour être en mesure de faire ce choix, il faut s'assurer que les semences et le matériel végétal sont disponibles et accessibles au bon endroit et au bon moment", ajoute-t-il.

Le guide de référence couvre 283 zones agro-écologiques, représentant toute la richesse et la variété de l'écologie africaine, ainsi que les enjeux constitués par la dégradation des terres, l'empiètement du désert et les inondations.

On estime que l'accroissement mondial des rendements enregistré au cours des 10 dernières années est imputable pour moitié à l'amélioration de la qualité des semences et pour moitié à de meilleures pratiques de gestion de l'eau et de l'irrigation.

 

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