Thaïlande : Le HCR appelle à la libération de Lao Hmong détenus depuis trois ans

17 novembre 2009
Un garçon Lao Hmong dans un camp de réfugiés.

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) a appelé mardi à la libération d'un groupe de Lao Hmong reconnus en tant que réfugiés et détenus depuis trois ans en Thaïlande.

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) a appelé mardi à la libération d'un groupe de Lao Hmong reconnus en tant que réfugiés et détenus depuis trois ans en Thaïlande.

De nombreux Lao Hmong vivant dans les montagnes du Laos ont pris part à la guerre qui a ravagé le Laos dans les années 1960 et 1970. Quand le Pathet Lao est arrivé au pouvoir en 1975, plusieurs dizaines de milliers de Lao Hmong ont fui vers la Thaïlande pour demander l'asile et un grand nombre a été réinstallé dans des pays occidentaux, majoritairement aux Etats-Unis, a précisé un porte-parole du HCR.

La situation des Lao Hmong aujourd'hui est très différente de ce qu'elle était dans les années 70 mais ce groupe détenu à Nong Khaï fait partie de l'héritage d'un passé troublé. A l'origine, quelque 147 réfugiés avaient été arrêtés pour être expulsés et ils ont été transférés le 8 décembre 2006 dans le centre de détention pour migrants de Nong Khaï à la frontière du Laos sur la rivière du Mékong où ils sont détenus depuis lors. En comptant les bébés nés en détention, leur nombre atteint aujourd'hui 158.

« Quatre pays - les Etats-Unis, l'Australie, le Canada et les Pays-Bas - ont proposé des places de réinstallation pour ces réfugiés et nous pensons qu'ils devraient avoir l'autorisation de quitter la Thaïlande pour être réinstallés dans ces pays. Ils n'ont commis aucun crime et leur détention n'a aucun sens. Nous estimons qu'une solution pour ce groupe ne répondra pas seulement à un besoin humanitaire urgent mais contribuera également à tourner l'une des dernières pages de l'histoire des réfugiés Hmong en Thaïlande », a dit le porte-parole.

 

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