Le HCR consterné par les lourdes pertes de vies humaines au large de la Libye

31 mars 2009

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) s'est dit mardi consterné par la disparition au large des côtes libyennes de centaines de personnes qui tentaient d'atteindre l'Europe.

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) s'est dit mardi consterné par la disparition au large des côtes libyennes de centaines de personnes qui tentaient d'atteindre l'Europe.

Pour l'instant, les détails sont sommaires, mais les rapports font état d'un certain nombre de bateaux transportant plusieurs centaines de personnes et faisant route depuis les côtes de la Libye en direction de l'Italie au cours de ces derniers jours, a indiqué un porte-parole du HCR lors d'un point de presse à Genève.

Au moins un bateau aurait coulé et les centaines de personnes qui se trouvaient à bord sont portées disparues. Les autorités égyptiennes ont fait savoir que le naufrage aurait eu lieu à 30 kms des côtes libyennes et que certains Egyptiens ont pu être secourus. Des corps ont également été découverts. Les autorités disent qu'à bord se trouvaient notamment des Nord-Africains et des Africains sub-sahariens.

C'est actuellement le début de la saison des trafics d'êtres humains en Méditerranée. Selon le bureau du HCR à Rome, deux bateaux sont arrivés cette semaine – l'un transportant 244 personnes, en Sicile ; et un autre avec 219 personnes à bord, à Lampedusa. L'année dernière, 36.000 personnes sont arrivées en Italie par la mer depuis l'Afrique du Nord. Quelque 75% d'entre elles ont demandé l'asile et environ 50% se sont vues octroyer une forme de protection internationale par les autorités italiennes.

« Cette tragédie illustre, une fois de plus, les dangers auxquels font face les personnes prises dans des mouvements irréguliers mêlant migrants et réfugiés en Méditerranée et ailleurs, qui, chaque année coûtent des milliers de vies humaines », a dit le porte-parole du HCR.

Le Haut Commissaire António Guterres a exprimé mardi son immense peine après cette perte tragique de vies humaines. Le Haut Commissaire a décrit cette tragédie comme le dernier tragique exemple d'un phénomène mondial qui pousse les personnes désespérées à utiliser des moyens extrêmes pour fuir les conflits, les persécutions et la pauvreté en cherchant une vie meilleure.

Il y a de plus en plus de personnes qui se déplacent et de plus en plus de barrières pour entraver leurs mouvements, créant une situation dans laquelle un grand nombre de personnes qui traversent des frontières internationales le font de façon irrégulière. Et lorsque ces personnes se déplacent de façon irrégulière, cela devient beaucoup plus difficile de faire la distinction entre les migrants économiques et les réfugiés bona fide ou les demandeurs d'asile, a dit M. Guterres.

Selon lui, cette tragédie souligne aussi la nécessité d'une coopération internationale de sauvetage en mer.

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