Chypre : Le programme de déminage de l'ONU menacé par un manque d'argent

29 décembre 2008

Le programme de déminage des Nations Unies à Chypre est menacé d'interruption le mois prochain en raison du manque de financement, alors qu'il est près d'achever sa mission dans la zone tampon qui sépare les Chypriotes grecs et turcs, selon un communiqué publié lundi.

A ce jour, le Centre d'action contre les mines de Chypre (MAC), créé en novembre 2004, a nettoyé plus de 6 millions de mètres carrés et retiré plus de 9.000 mines, dont 5.666 mines anti-personnel et 3.497 mines anti-char.

Mais ce mois-ci, trois accidents dans la zone tampon, qui s'étend sur 180 kilomètres et couvre 3% de l'île, rappellent que le travail du centre n'est pas terminé.

“Les mines continuent de tuer à Chypre près de 35 ans après avoir été posées », a souligné le directeur du programme de déminage du MAC, Michael Raine. « Beaucoup de progrès ont été faits, mais ces trois accidents en décembre sont un rappel tragique que le travail de déminage n'est pas terminé », a-t-il ajouté.

Dans un de ces accidents, un homme a marché sur une mine qui a partiellement détruit son pied droit et blessé sa femme, son fils de 4 ans et un autre enfant. Par ailleurs, un expert du déminage s'est sérieusement blessé à la main droite en tentant de dégager une mine anti-personnel, et un homme a perdu son pied droit dans une troisième explosion.

M. Raine a appelé à un soutien financier pour les activités de déminage. « Il serait dommage de laisser tomber en raison du manque d'argent alors que nous sommes si prêt du but d'une zone tampon complètement déminée », a-t-il déclaré.

Le programme a bénéficié d'un financement de 9 millions d'euros de l'Union européenne qui arrive à terme en janvier 2009. Environ 2 millions d'euros sont nécessaires pour continuer les opérations jusqu'à la fin 2009 et 5 millions d'euros supplémentaires pour débarrasser la zone tampon de toutes les mines d'ici à 2010.

 

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