La FAO soutient la coopération entre les régions montagneuses du monde développé et en développement

20 juin 2007

Si près d&#39un tiers des populations victimes d&#39insécurité alimentaire, soit plus de 245 millions de personnes, vit dans les zones montagneuses, de plus en plus de régions de montagne d&#39Europe offrent des ressources et une expertise aux communautés montagnardes des pays en développement, rapporte aujourd&#39hui l&#39Organisation des Nations Unies pour l&#39alimentation et l&#39agriculture (FAO).

« Les montagnards ont un contact naturel entre eux en dépit des grandes distances et des différences de niveaux et de modes de vie », explique le Directeur de la Division de la mise en valeur des forets à la FAO, José Antonio Prado, dans un communiqué publié aujourd'hui à Rome.

Les régions de montagne de France, d'Italie et d'Espagne travaillent avec les élus locaux et les collectivités des pays en développement, parfois à des milliers de kilomètres de distance.

La coopération décentralisée, ou l'action commune entre les groupes locaux des pays nantis et des pays pauvres grâce au partage de compétences et de pratiques traditionnelles, présente des avantages pour toutes les parties: elle offre aux plus démunis un accès aux ressources, à l'éducation, aux biens et aux services; elle ouvre aux partenaires plus riches des débouchés, grâce au développement de nouveaux produits comme les cafés gourmets, les plantes médicinales et aromatiques; et elle représente aussi un moyen de protéger les précieux réservoirs naturels d'eau douce et de biodiversité.

La FAO indique aujourd'hui avoir lancé un programme énergique de coopération décentralisée avec les administrations locales, en particulier en Italie, où dix accords ont été signés à différents niveaux, en France (huit accords) et en Espagne (deux accords).

Selon l'agence, ces accords se traduiront par 18 projets opérationnels dans les zones les plus démunies du globe, pour une valeur totale de 13 millions de dollars.

Bien que couvrant un quart de la superficie émergée de la planète, les montagnes ne sont habitées que par 12% de la population mondiale, dont une grande partie souffre de sous-alimentation chronique.

Et pourtant, les montagnes sont la source de la moitié des ressources en eau douce de la terre. Et dans les zones arides, jusqu'à 90% de l'eau douce provient des zones en altitude. En 2030, le secteur agricole aura besoin de 14% d'eau douce en plus pour répondre à la demande de la population mondiale qui devrait atteindre les 8,1 milliards de personnes.

L'assistance à ces communautés pourrait s'avérer cruciale pour protéger et améliorer les disponibilités en eau douce, tout en réduisant le fossé économique grandissant entre les montagnards et les habitants des plaines.

Les montagnes sont aussi des réservoirs de diversité génétique qui contribuent à nourrir le monde. Mais aujourd'hui, elles sont menacées par le changement climatique, la surexploitation et la dégradation de l'environnement.

 

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