OMS : 1 milliard de personnes dans le monde touchées par des troubles neurologiques

28 février 2007

Un nouveau rapport de l&#39Organisation mondiale de la Santé (OMS) révèle que les troubles neurologiques, qui vont de l&#39épilepsie à la maladie d&#39Alzheimer en passant par les accidents vasculaires cérébraux et les maux de tête, affectent près d&#39un milliard d&#39habitants de notre planète.

« Les troubles neurologiques incluent également les traumatismes cérébraux, les neuroinfections, la sclérose en plaques et la maladie de Parkinson », précise un communiqué publié hier à Bruxelles et à Genève.

Ce rapport, intitulé Troubles neurologiques: défis pour la santé publique révèle que sur ce milliard de personnes affectées dans le monde, 50 millions souffrent d'épilepsie et 24 millions de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences.

Les troubles neurologiques touchent des gens de tous les pays, indépendamment de leur âge, de leur sexe, de leur niveau d'éducation ou de leur revenu.

L'OMS indique aussi que « l'accès à des soins approprié est difficile pour bien des personnes atteintes de troubles neurologiques, pour leurs familles et pour les personnes qui s'en occupent ». Elle préconise l'intégration des soins neurologiques dans les soins de santé primaires.

«Bien que des traitements peu coûteux et hautement efficaces soient disponibles, en Afrique près de neuf personnes souffrant d'épilepsie sur dix ne sont pas traitées. Les systèmes de santé doivent être renforcés pour pouvoir dispenser de meilleurs soins aux personnes atteintes de troubles neurologiques », a déclaré Margaret Chan, Directrice générale de l'OMS.

La non-disponibilité des traitements s'explique par des systèmes de prestations sanitaires inadéquats, le manque de personnel qualifié, l'absence de médicaments essentiels, ainsi que les croyances et pratiques traditionnelles.

Avec le vieillissement de la population mondiale, l'impact des troubles neurologiques se fera sentir tant dans les pays développés que dans les pays en développement.

Rita Levi-Montalcini, lauréate du prix Nobel de médecine, a fait remarquer que « la charge des troubles neurologiques prend des proportions importantes dans les pays où le pourcentage de la population âgée de plus de 65 ans augmente ».

« On estime que 6,8 millions de personnes meurent chaque année des suites de troubles neurologiques et en Europe, le coût des troubles neurologiques pour l'économie a été évalué à quelque 139 milliards d'euros en 2004 », souligne le rapport.

 

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