Enfants et nourrissons plus exposés au risque d'intoxication par les pesticides

5 octobre 2004

L'intoxication par les pesticides constitue un grave problème de santé qui affecte de façon disproportionnée le nourrisson et l'enfant et de façon disproportionnée aussi les enfants et nourrissons des pays en développement, selon un rapport réalisé par trois agences spécialisées de l'ONU.

Selon le rapport réalisé par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), le nombre annuel estimé des intoxications d'enfants par les pesticides se situe entre 1 et 5 millions, dont plusieurs milliers de cas mortels.

La plupart des intoxications touchent les zones rurales des pays en développement où les mesures de protection sont souvent inadéquates voire totalement absentes, précise cette étude qui souligne que bien que les pays en développement n'utilisent que 25 % des pesticides produits dans le monde, ils enregistrent 99 % des décès dus à ce type d'intoxication".

Le rapport explique le phénomène par le comportement de l'enfant, qui cherche à jouer et ignore le danger, mais aussi par le fait qu'actuellement quelque 200 millions d'enfants souffrent de malnutrition, facteur aggravant dans la sensibilité aux pesticides.

Le communiqué diffusé à l'occasion de la publication de cette étude rappelle que deux grandes conventions internationales visent à réduire les effets des pesticides sur la santé et l'environnement : la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants (POP) établie pour réduire et éliminer 12 POP dont neuf sont des pesticides et la Convention de Rotterdam sur la procédure de consentement préalable en connaissance de cause applicable à certains produits chimiques et pesticides dangereux qui font l'objet d'un commerce international.

 

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