Le Directeur général de L'UNESCO condamne l'assassinat du journaliste Manik Shaha au Bangladesh

20 janvier 2004

Le directeur général de l'UNESCO, a condamné aujourd'hui l'assassinat du journaliste Manik Shaha, commis à Khulna, dans le Sud-ouest du Bangladesh, et s'est félicité du fait que Khaleda Zia, Premier ministre du pays, se soit engagée à trouver et punir ses meurtriers.

Manik Shaha, journaliste chevronné et militant de la liberté de la presse, a été tué le 15 janvier par des individus qui ont stoppé son véhicule et y ont jeté une bombe, indique aujourd'hui un communiqué de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO).

Correspondant du quotidien New Age et collaborateur du service en bengali de la BBC, Manik Shaha était connu pour sa courageuse couverture des activités des gangs de la région de Khulna, des trafiquants de drogue et des rebelles maoïstes. Il aurait raconté à des collègues qu'il avait reçu plusieurs menaces de mort qu'il attribuait aux gangs criminels, précise le communiqué.

Le directeur général de l'UNESCO, Koïchiro Matsuura, a déclaré « condamner le meurtre de Manik Shaha qui illustre de façon tragique la nécessité de garantir l'Etat de droit pour défendre la démocratie. Manik Shaha n'est malheureusement pas le premier journaliste tué dans cette région du Bangladesh où, selon les organisations professionnelles de médias, deux autres journalistes au moins ont été assassinés au cours des quatre dernières années. »

Le Directeur général a ajouté qu'il se félicitait toutefois de ce que « le Premier ministre Khaleda Zia se soit engagée à rechercher et punir les assassins de Manik Shaha. » Il s'est dit « persuadé que les autorités feront tout ce qui est en leur pouvoir pour renforcer la sécurité des journalistes. »

Rappelant que « le travail de ces derniers était une contribution essentielle à la démocratie », M. Matsuura a également déclaré que « cet engagement fait écho à la volonté de la communauté internationale de poursuivre et punir ces crimes contre les journalistes, conformément à la résolution adoptée par les Etats membres de l'UNESCO à la Conférence générale de l'Organisation en 1997. »

 

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