La FAO appelle à plus et mieux lutter contre les incendies

9 septembre 2003

Après un été extrêmement chaud en Europe, aux Etats-Unis, au Canada et en Australie ayant favorisé la multiplication d'incendies particulièrement violents, 2003 se révèle être une des pires années en termes de pertes de vies humaines et de dommages aux forêts et infrastructures, indique l'agence de l'ONU pour l'agriculture, qui exhorte les pays à prendre des mesures pour mieux protéger leurs forêts.

Au Portugal, les feux ont détruit en 2003 une surface en augmentation de 300% par rapport aux pertes moyennes pendant les deux dernières décennies. En Fédération de Russie, les 23,7 millions d'hectares de forêts détruits par les incendies, toujours en 2003, représentent l'équivalent de la superficie du Royaume-Uni.

"La saison des incendies cette année a été une des pires dans l'histoire récente en termes de pertes en vies humaines et de dommages aux forêts et infrastructures, notamment aux habitations, routes, ponts et télécommunications", rappelle Mike Jurvelius, chargé des feux de forêt à l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

L'agence exhorte les pays à impliquer les communautés locales dans la gestion et la protection de leurs forêts et à mettre en commun les onéreux équipements de lutte contre le feu, tels que les canadairs, en signant des accords d'assistance mutuelle en cas d'urgence incendie.

Elle-même conseille les pays sur la gestion proactive des incendies, la collecte des informations sur les causes des embrasements et l'élaboration de stratégies nationales contre les incendies de forêt. La FAO contribue également au Réseau mondial des feux de brousse dans neuf régions.

Les incendies de forêt seront une des questions à débattre au cours du XIIe Congrès forestier mondial qui se tiendra dans la ville de Québec, au Canada, du 21 au 28 septembre 2003 et rassemblera quelque 3 000 forestiers de plus de 120 pays.

Par ailleurs, une conférence internationale sur les feux de brousse, co-organisée par la FAO, se tiendra à Sydney, en Australie, du 4 au 8 octobre 2003.

 

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