Laboratoristas de América Latina se capacitan en la detección de viruela del mono

22 Junio 2022

Dada la variedad de afecciones que causan erupciones cutáneas, la enfermedad es difícil de diagnosticar en función de los signos clínicos. La agencia sanitaria regional apoya la capacitación de profesionales de nueve países para identificar oportunamente los casos sospechosos o probables.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Secretaría de Salud de México capacitan a los profesionales de laboratorio de nueve países latinoamericanos en la detección de la viruela del mono o viruela símica.

La detección oportuna del virus es el primer paso para prevenir la propagación, interrumpir las cadenas de transmisión y detener un brote.

La viruela símica es una zoonosis caracterizada por una erupción o lesiones cutáneas en la cara, las mucosas bucales, las áreas genitales, las palmas de las manos y las plantas de los pies. La infección se puede extender al resto del cuerpo.

Un técnico médico hace análisis en un laboratorio.
Banco Mundial/Simone D. McCourtie
Un técnico médico hace análisis en un laboratorio.

Diagnóstico difícil

El diagnóstico clínico de la viruela del mono es difícil en los países donde la enfermedad no es endémica puesto que existe una gran variedad de afecciones que causan erupciones cutáneas, de ahí la necesidad de desarrollar capacidades en los laboratorios de los países de América Latina para llevar a cabo pruebas de detección molecular del virus de la viruela símica.

La OPS señaló que, dado que el virus se ha detectado en muchos países donde el mal no es endémico, se debe analizar cualquier caso sospechoso o probable de la enfermedad.

Se define como caso sospechoso a la presentación de una erupción cutánea extendida, aguda e inexplicable en una persona que viva en un país donde la enfermedad no sea endémica, que además tenga dolor de cabeza o espalda o que experimente fiebre súbita. Antes del análisis, se deben haber descartado padecimientos como la varicela, el sarampión y el herpes zóster, entre otros.

Un caso probable es el que cumple con la definición de caso sospechoso y uno o más criterios como la exposición estrecha sin protección respiratoria, el contacto directo con materiales contaminados -incluida la ropa o ropa de cama- de otro caso probable o confirmado de viruela de mono durante los 21 días anteriores al inicio de los síntomas. También puede tratarse de alguien que haya viajado a un país donde la enfermedad sea endémica en los 21 días previos a la aparición de los síntomas.

Identificación oportuna

La agencia de la ONU recomendó a los países que aseguren la identificación oportuna de los casos sospechosos o probables, la recolección de muestras, el transporte seguro de las mismas y la implementación de protocolos de detección molecular, respetando los protocolos de bioseguridad y las buenas prácticas microbiológicas en los Laboratorios Nacionales de Referencia, de acuerdo con la capacidad existente.

La muestra para el examen de laboratorio se toma de la lesión en la piel de una persona con síntomas, y el resultado del análisis puede tardar de uno a tres días a partir del momento en que se recibe la muestra en el laboratorio.

Profesionales de laboratorio realizan talleres de formación para la detección de la viruela del mono.
OPS México
Profesionales de laboratorio realizan talleres de formación para la detección de la viruela del mono.

Formación práctica

La OPS y el gobierno de México a través de la Secretaría de Salud realizaron ayer y hoy un entrenamiento sobre la detección y el diagnóstico por laboratorio de la viruela del mono.

Expertos nacionales y regionales impartieron a profesionales de laboratorios de Belice, Costa Rica, Cuba, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, República Dominicana y El Salvador formación práctica en detección molecular (PCR en tiempo real) del virus causante de la enfermedad y revisaron los protocolos de detección y diagnóstico en el contexto de la preparación y la respuesta a posibles brotes.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), 42 países habían reportado la presencia del virus hasta el 17 de junio y los casos acumulados confirmados en laboratorio del 1 de enero al 15 de junio de este año sumaban 2103.

 

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