La ONU lanza un Observatorio para ayudar a reducir las emisiones de metano a la atmósfera

31 Octubre 2021

Con un presupuesto de 100 millones de euros, el nuevo Observatorio Internacional de Emisiones recopilará datos sobre las emisiones de metano, un gas 80 veces más potente que el dióxido de carbono, y creará un registro público mundial con un nivel de precisión y detalle sin precedentes

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente lanzó este domingo un nuevo Observatorio que busca impulsar acciones para disminuir las emisiones de metano a la atmósfera. El metano es un poderoso gas de efecto invernadero que provoca al menos una cuarta parte del calentamiento climático actual.

El lanzamiento oficial del Observatorio Internacional de Emisiones de Metano se produjo durante la Cumbre del G20 que se celebra este fin de semana en Roma, y en vísperas de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP26) que comienza este domingo en la ciudad escocesa de Glasgow.

La iniciativa, que cuenta con el apoyo de la Unión Europea, servirá para mejorar la precisión de los informes y la transparencia pública de las emisiones de metano causadas por el hombre. Inicialmente se centrará en las emisiones que produce el sector de los combustibles fósiles, y luego se expandirá a otras áreas importantes como la agrícola y la dedicada a los residuos.

El Observatorio recopilará e integrará diversos flujos de datos sobre las emisiones de metano y creará un registro público mundial de emisiones de ese gas verificadas empíricamente con un nivel de precisión y detalle sin precedentes.

Cabe recordar, que la última Evaluación Global sobre metano efectuada por el Programa de la ONU afirma que las emisiones de este peligroso gas causadas por el hombre podrían reducirse hasta un 45% durante la próxima década y que dichas disminuciones evitarían casi un 0,3°C de calentamiento global para 2045.

La iniciativa proporcionará los instrumentos para priorizar las acciones y supervisar los compromisos asumidos por los agentes estatales en el Compromiso Mundial sobre el Metano, un proyecto liderado por los Estados Unidos y la Unión Europea de más de treinta países para reducir las emisiones de metano en un 30% para 2030.

La Teoría del Cambio garantiza independencia al Observatorio

En su primer informe, el Observatorio expone su Teoría del Cambio basada en la necesidad de que una entidad independiente y de confianza integre estas múltiples fuentes de datos heterogéneos en un conjunto de datos coherente y relevante para las políticas.

El estudio también incluye el análisis de los primeros informes presentados por las empresas miembros de la Asociación de Metano de Petróleo y Gas 2.0.

La mayoría de las compañías se esforzaron mucho en la presentación de informes y trazaron ambiciosos objetivos de reducción para 2025. De las 55 empresas que fijaron objetivos, 30 cumplen o superan los objetivos recomendados de reducción del 45% o de intensidad de metano casi nula, y 51 han presentado planes que permiten confiar en que la precisión de sus datos mejorará en un periodo fijado entre 3 y 5 años.

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera continúan en niveles récord a pesar de las medidas de confinamiento por el COVID-19.
Unsplash/Johannes Plenio
Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera continúan en niveles récord a pesar de las medidas de confinamiento por el COVID-19.

El metano es 80 veces más potente que el dióxido de carbono

Para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de limitar el cambio climático a 1,5 ° C, el mundo necesita reducir casi a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030.

El  Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático señala que si el mundo quiere alcanzar ese objetivo, se deben lograr profundas reducciones de las emisiones de metano durante este periodo.

"Como destacó el Grupo, si el mundo se toma en serio evitar los peores efectos del cambio climático, necesitamos reducir las emisiones de metano de la industria de los combustibles fósiles. Pero esta no es una excusa para salir de prisión: las reducciones de metano deben ir de la mano de acciones para descarbonizar el sistema energético y limitar el calentamiento a 1,5° C, como reclama el Acuerdo de París ", dijo la directora ejecutiva del Programa, Inger Andersen.

La industria de los combustibles fósiles es responsable de un tercio de las emisiones de origen humano y es el sector con un mayor potencial de reducción. El metano desperdiciado, el componente principal del gas natural, es una valiosa fuente de energía que podría usarse para alimentar plantas de energía o hogares.

La mayoría de los datos proviene de cuatro vías

El Observatorio producirá un conjunto de datos públicos de alcance mundial sobre las emisiones de metano verificadas empíricamente, comenzando con el sector de los combustibles fósiles mediante la integración de datos que provendrán principalmente de cuatro fuentes: los informes de la Asociación de Metano de Petróleo y Gas 2.0, los datos de mediciones directas de estudios científicos, datos de teleobservación e inventarios nacionales.

Esta información permitirá al Observatorio involucrar a empresas y gobiernos de todo el mundo en la utilización de estos datos para orientar las acciones estratégicas de mitigación y apoyar las opciones políticas con base científica.

El Programa de la ONU destacó como fundamental la recolección de datos proporcionada por los estudios de la Asociación de Metano de Petróleo y Gas 2.0, ya que es el único marco completo de información que se basa en mediciones de los sectores petrolíferos y gasístico.

Sus 74 empresas afiliadas representan a muchos de los mayores operadores mundiales en toda la cadena de valor, con activos que representan más del 30% de toda la producción de petróleo y gas.

El Observatorio, organizado por el Programa de la ONU, contará con un presupuesto de 100 millones de euros para cinco años, aportados en su totalidad por Gobiernos, organizaciones filantrópicas y recursos básicos proporcionados por la Comisión Europea como miembro fundador, y no recibirá ningún tipo de financiación empresarial para mantener su independencia y credibilidad.

 

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