Salud mental de los niños, cambio climático, corales... Las noticias del martes

5 Octubre 2021

Los efectos del COVID-19 sobre la salud mental de los niños y los jóvenes podrían prolongarse durante muchos años, advierte  UNICEF. El cambio climático está creando una crisis del agua, con desastres cada vez más intensos y frecuentes, y menos agua dulce disponible, asegura un informe de la OMM. El calentamiento de los océanos ha provocado la pérdida de alrededor del 14% de los corales del mundo desde el 2009. 

Los efectos del COVID-19 en la salud mental de los niños pueden durar “muchos años”

Los efectos del COVID-19 sobre la salud mental y el bienestar emocional de los niños y los jóvenes podrían prolongarse durante muchos años, advierte un estudio de UNICEF que asegura que esto es solo la punta del iceberg de un problema mucho más grave.

“Lo fui a recoger al colegio y el psicólogo me dijo que necesitaba una ayuda psicológica. Se había puesto debajo de la mesa y lo único que decía es que quería morir”.

Roxana es la madre de Andre, un joven peruano de 14 años. “Me sentía mal, tenía nauseas, no quería comer”, explica él. Andre recibió ayuda psiquiátrica y psicológica y atención de un trabajador social. “Me fueron de gran ayuda. Principalmente que me escucharan”, dice.

El estudio de UNICEF revela que la pandemia solo ha empeorado una situación que ya era muy grave. Más de uno de cada siete adolescentes de 10 a 19 años en todo el mundo tiene un problema de salud mental diagnosticado. Cada año casi 46.000 adolescentes se suicidan.

Durante la pandemia, un 14% de los niños del mundo han estado confinados y 1600 millones han perdido clases.  

UNICEF asegura que no se está dando suficiente importancia a este problema y que solo el 2% de los presupuestos de salud de los gobiernos se destina a la salud mental. 

La mitad de los niños menores de cinco años de Afganistán puede sufrir desnutrición aguda

Una madre y su hijo en el campo de desplazados internos de Haji, en Kandahar (Afganistán).
UNICEF Afganistán
Una madre y su hijo en el campo de desplazados internos de Haji, en Kandahar (Afganistán).

Seguimos hablando de niños, porque 3,2 millones de menores de cinco años en Afganistán pueden sufrir desnutrición aguda antes de finales de año, alertan UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos.

Al menos un millón de estos niños corren el riesgo de morir desnutridos si no reciben tratamiento inmediato.

Según las encuestas del Programa, el 95% de los hogares de Afganistán no consumen suficientes alimentos, los adultos comen menos y se saltan comidas para que sus hijos puedan comer más. Muchas madres lactantes están tan desnutridas que no pueden amamantar a sus bebés.

Las dos agencias de la ONU llevarán al país cien equipos móviles más de salud y nutrición, que se sumarán a los 168 que ya proporcionan ayuda a los niños y madres en las zonas más remotas.

El cambio climático está provocando una crisis del agua

Una mujer camina a través de un área afectada por las inundaciones en el este de Jakarta, en Indonesia.
UNICEF/Arimacs Wilander
Una mujer camina a través de un área afectada por las inundaciones en el este de Jakarta, en Indonesia.

El cambio climático está creando una crisis del agua, con desastres cada vez más intensos y frecuentes, y menos agua dulce disponible, advierte un informe de la Organización Meteorológica Mundial.

Las crecidas y las sequías se han intensificado a causa del cambio climático. Además, se prevé que el número de personas afectadas por el “estrés hídrico” se elevará considerablemente ya que la población sigue aumentando y cada vez hay menos recursos disponibles.  

Unos 3600 millones de personas no tuvieron suficiente agua al menos un mes al año en 2018 y se proyecta que esta cifra superará los 5000 millones de aquí a 2050.

La Organización pide “medidas urgentes”. “Algunas de estas características, como el deshielo de los glaciares y la subida del nivel del mar, continuarán durante siglos debido a la elevada concentración de dióxido de carbono. Tenemos que mejorar los sistemas de observación y tenemos que mejorar la capacidad de los servicios de alerta temprana, especialmente de los países menos desarrollados, y esa es la manera de evitar tanto las víctimas como las pérdidas económicas relacionadas con el cambio climático”, afirmó el profesor Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial.

Un 14% de los corales del mundo han desaparecido desde el 2009

Peces y arrecifes de corales en las aguas del archipiélago de las Seychelles.
PNUD
Peces y arrecifes de corales en las aguas del archipiélago de las Seychelles.

Y otro efecto del cambio climático, el calentamiento de los océanos, ha provocado

 la pérdida de alrededor del 14% de los corales del mundo desde el 2009.

Es el equivalente a unos 11.700 kilómetros cuadrados de coral, una cantidad superior a todo el coral vivo de Australia.  Las algas, que aparecen cuando los corales se blanquean y mueren, han aumentado un 20% en la última década.

Son las conclusiones del mayor análisis jamás realizado sobre el estado de salud de los arrecifes del mundo, que ha recopilado información desde 1978, de 12.000 sitios en 73 países.

 El estudio asegura que los fenómenos masivos de decoloración de coral cada vez son más frecuentes. El primero ocurrió en 1998 y acabó con la vida del 8% de los corales del mundo. También ha sucedido en el Océano Índico, en Japón, y en el Caribe.

La pérdida irreversible de los arrecifes de coral sería algo catastrófico. A pesar de que cubren solo el 0,2% del lecho oceánico, son el hogar de al menos una cuarta parte de todas las especies marinas.

En 2019, los arrecifes recuperaron un 2% de su cobertura de coral, lo que demuestra que pueden restablecerse si se frena el calentamiento del mar y se acaba con el exceso de pesca y la contaminación.

Sin embargo, el informe reconoce que es “muy probable” que los aumentos rápidos de las temperaturas de la superficie marina se produzcan “con mayor frecuencia a medida que el planeta prosiga su proceso de calentamiento”. 

 

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