El consumo de alcohol causó más de 740.000 casos de cáncer en 2020

14 Julio 2021

El más reciente estudio de una dependencia de la agencia mundial de salud encuentra que incluso el consumo leve o moderado de alcohol tiene un impacto significativo en la incidencia de cáncer.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) asoció con el consumo de alcohol unos 741.000 casos nuevos de cáncer registrados en el mundo en 2020, lo que significa que al menos uno de cada 25 nuevos cuadros de la enfermedad.

Los resultados del más reciente estudio de ese centro de la Organización Mundial de la Salud indican que los patrones de consumo excesivo y de riesgo -es decir, más de dos bebidas alcohólicas por día-, representaron la mayor parte de los casos de cáncer atribuidos a esa ingesta, con un 86% del total.

Sin embargo, incluso el consumo considerado de ligero a moderado (hasta dos bebidas alcohólicas por día) causaron uno de cada siete casos y representaron más de 100.000 nuevos casos de cáncer en el mundo.

La Agencia define el consumo de alcohol como la ingesta de todas las bebidas que contienen etanol y divide los resultados del estudio en tres categorías: consumo moderado (0,1 a 20 g por día, equivalentes a hasta dos bebidas alcohólicas), consumo de riesgo (20 a 60 g por día, que equivale de dos a seis bebidas diarias, y consumo excesivo (más de 60 g por día, es decir, más de seis bebidas alcohólicas).

La autora principal de la investigación publicada este miércoles en la revista médica The Lancet Oncology dijo que las proyecciones dan una idea de la magnitud del cáncer atribuible al consumo de alcohol según el sexo, el sitio del cáncer y el país o región del planeta.

Una enfermera atiende a pacientes con cáncer que reciben tratamiento con quimioterapia en un hospital del distrito de Burera, en Rwnada.
© UNICEF/Karel Prinsloo
Una enfermera atiende a pacientes con cáncer que reciben tratamiento con quimioterapia en un hospital del distrito de Burera, en Rwnada.

Más hombres

“También cuantificamos la proporción de nuevos casos de cáncer asociados con varios niveles de consumo de alcohol y demostramos que incluso un consumo leve o moderado tiene un impacto significativo en la incidencia de esa enfermedad”, abundó Harriet Rumgay.

El estudio detalla que los hombres formaron las tres cuartas partes del total de casos de cáncer atribuibles al alcohol, con 567.000 casos.

Siete tipos de cáncer

Según los científicos, el consumo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer en siete partes del organismo: la cavidad oral, la faringe, la laringe, el esófago, el colon y el recto, el hígado y la mama femenina.

Los casos más numerosos debidos al alcohol en 2020 fueron los de cáncer de esófago, con 190.000; seguidos por los de hígado, con 155.000; y los de mama femenina, con 98.000.

Pruebas sobre el cáncer de tiroides hechas por un experto de Sri Lanka formado por el Organismo Internacional de la Energía Atómica.
OIEA
Pruebas sobre el cáncer de tiroides hechas por un experto de Sri Lanka formado por el Organismo Internacional de la Energía Atómica.

Relación ignorada

La doctora Isabelle, directora adjunta de la División de Vigilancia del Cáncer de la Agencia, señaló que el consumo de alcohol provoca gran parte de los cuadros de cáncer a nivel mundial, aunque a menudo esta relación se desconozca o se pase por alto.

Soerjomataram llamó a implementar políticas e intervenciones efectivas para aumentar la conciencia pública sobre el vínculo que hay entre el consumo de alcohol y el riesgo de desarrollar cáncer, y así disminuir el consumo general de bebidas alcohólicas.

La Agencia consideró que los hallazgos del estudio subrayan la necesidad de redoblar los esfuerzos de prevención.

 

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