No vacunar a los niños durante la pandemia de COVID es cambiar una crisis de salud por otra

15 Julio 2020

La situación es especialmente preocupante para América Latina y el Caribe, donde la cobertura de inmunización históricamente alta se ha reducido en la última década. En Brasil, Bolivia, Haití y Venezuela, esta cobertura se desplomó al menos un 14% desde 2010. Estos países ahora también se enfrentan a interrupciones moderadas a severas en las campañas de vacunación relacionadas con COVID-19.

Hay una disminución alarmante en el número de niños en el mundo que reciben vacunas esenciales debido a las disrupciones causadas por la pandemia de COVID-19, advirtieron el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia  y la Organización Mundial de la Salud este miércoles.

Además, las interrupciones en el suministro de vacunas amenazan con revertir el progreso para hacer llegar una amplia gama de inmunizaciones a los más pequeños y adolescentes que ya de por sí ya se ha visto obstaculizada en la pasada década.

Los últimos datos sobre estimaciones de cobertura de vacunas de las agencias para 2019 muestran que mejoras como la expansión de la vacuna contra el VPH a 106 países y una mayor protección para los niños contra más enfermedades están en peligro de decaer.

Por ejemplo, números preliminares para los primeros cuatro meses de 2020 apuntan a una caída sustancial en el número de niños que completan tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina. Se trata de la primera vez en 28 años que el mundo podría ver una reducción en la cobertura de esa inmunización.

"Las vacunas son una de las herramientas más poderosas en la historia de la salud pública, y ahora se inmuniza a más niños que nunca", recordó el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Tedros advirtió que el sufrimiento y la muerte de los niños que no tienen acceso a las vacunas de rutina podrían ser mucho mayores que el COVID-19.

“Pero no tiene por qué ser así. Las vacunas se pueden entregar de manera segura incluso durante la pandemia, y estamos pidiendo a los países que garanticen que estos programas esenciales para salvar vidas continúen”, aseguró.

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UNICEF/William Urdaneta
Paulina, 10, recibe una vacuna en distribuida por UNICEF en Venezuela

Datos de interrupciones por el COVID-19

Debido a la pandemia, al menos 30 campañas de vacunación contra el sarampión han sido canceladas o corren el riesgo de ser canceladas, lo que podría provocar nuevos brotes en 2020 y los años siguientes.

Según una nueva encuesta de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y la organización Gavi, realizada en colaboración con los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU., el Instituto de Vacunas Sabin y la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, tres cuartos de los 82 países que respondieron informaron interrupciones en sus programas de inmunización a partir de mayo de 2020 relacionadas con COVID-19.

Las razones de los servicios interrumpidos varían. Incluso cuando se ofrecen servicios, las personas no pueden acceder a ellos debido a la renuencia a salir de casa, las interrupciones del transporte, las dificultades económicas, las restricciones de movimiento o el miedo a exponerse a personas con coronavirus. Muchos trabajadores de la salud tampoco están disponibles debido a restricciones en los viajes o la redistribución a las tareas de respuesta de COVID, así como la falta de equipo de protección.

"El COVID-19 ha convertido la vacunación de rutina previa en un desafío desalentador. Debemos evitar un mayor deterioro en la cobertura de las vacunas y reanudar urgentemente los programas de vacunación antes de que las vidas de los niños se vean amenazadas por otras enfermedades. No podemos cambiar una crisis de salud por otra", afirmó la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

UNICEF/Zhang Yuwei
Un bebé de 6 meses recibe una vacuna en un centro de salud comunitario en Beijing, China.

La tasa de cobertura global se estanca

El progreso en la cobertura de inmunización de por sí se estancó antes del impacto de COVID-19, al 85% para las vacunas de la difteria y el sarampión. La probabilidad de que un niño nacido hoy esté completamente vacunado con todas las vacunas recomendadas a nivel mundial para cuando llegue a la edad de 5 años es inferior al 20%.

En 2019, casi 14 millones de niños no tuvieron acceso a vacunas que salvan vidas, la mayoría en África. Dos tercios de ellos se concentran en 10 países de ingresos medios y bajos: Angola, Brasil, República Democrática del Congo, Etiopía, India, Indonesia, México, Nigeria, Pakistán y Filipinas. Los niños en los países de ingresos medios representan una parte cada vez mayor de la carga.

UNICEF Ucrania
Una niña es vacunada en una clínica de Ucrania.

Progresos y desafíos, por país y región

Ha habido algún progreso. La cobertura regional para la tercera dosis de la difteria en el sur de Asia ha aumentado en un 12% en los últimos 10 años, especialmente en India, Nepal y Pakistán.

Sin embargo, ese progreso ganado con tanto esfuerzo podría deshacerse con las interrupciones relacionadas con COVID-19. Los países que habían registrado un progreso significativo, como Etiopía y Pakistán, ahora también corren el riesgo de retroceder si los servicios de inmunización no se restablecen tan pronto como sea posible.

La situación es especialmente preocupante para América Latina y el Caribe, donde la cobertura históricamente alta se ha reducido en la última década. En Brasil, Bolivia, Haití y Venezuela, la cobertura de inmunización se desplomó al menos en un 14% desde 2010. Estos países ahora también se enfrentan a interrupciones moderadas a severas relacionadas con COVID19.

OMS
Una niña recibe una vacuna contra el sarampión en la República Democrática del Congo

Ayuda de las agencias de la ONU

UNICEF y la Organización Mundial de l Salud están apoyando a los países en sus esfuerzos por reinventar la inmunización y reconstruir mejor a través de:

  • la restauración de servicios para que los países puedan brindar servicios de inmunización de rutina de manera segura durante la pandemia de COVID-19, adhiriéndose a las recomendaciones de higiene y distanciamiento físico y proporcionando equipo de protección a los trabajadores de la salud
  • la ayuda a los trabajadores de la salud a comunicarse activamente con los cuidadores para explicar cómo se han reconfigurado los servicios para garantizar la seguridad;
  • la rectificación de brechas de cobertura e inmunidad
  • la expansión de los servicios de rutina para llegar a las comunidades perdidas, donde viven algunos de los niños más vulnerables.

 

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