En América Latina hay que centrarse en la contención del coronavirus, no declarar una pandemia

3 Marzo 2020

El director general de la Organización Mundial de la Salud consideró “irracional” la idea de algunos funcionarios gubernamentales brasileños que consideran que sería mejor declarar una pandemia para darle mayor prioridad al tratamiento de enfermos que a la contención. Los países latinoamericanos tienen pocos o ningún caso, esa idea no tiene razón de ser, dijo. Por otra parte, destacó la urgencia de producir el equipo y los suministros médicos necesarios para que los trabajadores sanitarios puedan continuar con su tarea.

Los países de América Latina y el Caribe se encuentran en la categoría que indica “sin casos o pocos casos” del coronavirus COVID-19, por ello tenemos la confianza de recomendarles centrarse en la contención agresiva de esos contados cuadros y preparse para lo que pudiera venir, dijo este martes el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su conferencia de prensa diaria para actualizar sobre la situación.

El doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus informó que el presidente de Chile, Sebastián Piñera, le llamó esta mañana para expresarle su compromiso de implementar la estrategia más adecuada para evitar la entrada a su país del COVID-19 o, llegado el caso, contenerlo. Tedros felicitó al mandatario chileno por su disposición y afirmó que mientras los países latinoamericanos continúen registrando pocos o ningún caso, el camino a seguir es la contención.

Un periodista brasileño le planteó la idea de algunos miembros del Gobierno de Brasil de declarar una pandemia para enfocarse más en el tratamiento de los enfermos y así salvar vidas que en la contención del virus.

Es completamente irracional y no entiendo por qué  nos tenemos que rendir.

“Ecuador tiene siete casos, México tiene cinco, Brasil tiene dos, República Dominicana, uno. ¿Por qué sacar la bandera blanca cuando hay pocos casos que se pueden contener?”, preguntó Tedros, y agregó: “Es completamente irracional y no entiendo por qué esas personas están indicando que nos tenemos que rendir. No hay razón para hacerlo y hay que intentar la contención”.

Panorama global

Con respecto a las cifras mundiales, señaló que hay un total de 90.893 casos confirmados y 3110 muertes. Fuera de China se documentan ahora 1848 infectados en 48 países, pero el 80% de los enfermos se concentran en tres países: Corea del Sur, Irán e Italia.

En las últimas 24 horas, 12 nuevos países reportaron sus primeros casos y suman 21 las naciones con un solo infectado, mientras que 122 países aún no han registrado ningún caso.

Tedros advirtió a los nuevos países que las medidas que de las medidas que tomen hoy dependerá que tengan sólo unos cuantos casos o que el virus se propague.

Por otro lado, el director de la OMS expresó preocupación por la creciente escasez de suministros y equipo médico, que merma la capacidad de los países para responder a la emergencia.

La OMS alertó a no limitarse a imponer restricciones de viaje como estrategia para evitar o contener el COVID-19. “Los países que lo hagan así serán muy vulnerables a la propagación en su territorio”, apuntó.

Man Yi
Enfermeras de la unidad de emergencias de un hospital de Shenzhen en China llevan mascarilla para protegerse del coronavirus.

Escasez de equipo médico

Por otro lado, el director de la OMS expresó preocupación por la creciente escasez de suministros y equipo médico, que merma la capacidad de los países para responder a la emergencia.

Explicó que esa insuficiencia de pertrechos responde a la cada vez más alta demanda, pero también a su acaparamiento y uso incorrecto.

“La escasez deja a doctores, enfermeros y otros trabajadores de salud peligrosamente mal equipados para atender a los pacientes con COVID-19 debido al acceso limitado a suministros como guantes, mascarillas, respiradores, lentes, escudos faciales, batas y delantales”, detalló, subrayando que no se podrá detener el avance del coronavirus si no se protege a los trabajadores sanitarios.

Encarecimiento

Desde la aparición del coronavirus, los precios de las mascarillas quirúrgicas se han sextuplicado, los de los respiradores, triplicado, y los de las batas, duplicado.

Además, puede tomar meses recibir los pedidos de esos productos. “Se ha generalizado la manipulación en el mercado y las existencias a menudo se venden al mejor postor”, enfatizó Tedros.

Se ha generalizado la manipulación en el mercado y las existencias se venden al mejor postor.

La OMS ha enviado casi medio millón de juegos de equipo personal de protección a 27 países, pero esos abastos se están agotando rápidamente.

Según estima la Organización, para responder al coronavirus, cada mes se necesitarán 89 millones de mascarillas médicas, 76 millones de guantes y 1,6 millones de lentes. Por ello, ha publicado una guía para el uso eficiente de ese equipo en los centros de salud y para la gestión correcta de las cadenas de suministros. Se proyecta que la producción de suministros deberá aumentar un 40%.

“Llamamos a los fabricantes a aumentar urgentemente la producción para satisfacer esta demanda y garantizar los suministros. Y llamamos a los gobiernos a desarrollar incentivos para que los fabricantes incrementen la producción, lo que implica relajar las restricciones a las exportaciones y a la distribución de equipo de protección personal y otros pertrechos médicos”, enfatizó Tedros.

“Una vez más, esto es cuestión de solidaridad. Ni la OMS ni ninguna industria puede resolver sola la situación. Hace falta que todos trabajemos juntos para garantizar que todos los países pueden proteger a la gente que protege a los demás”, recalcó el director general.

 

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Brasil tiene la experiencia para evitar la propagación del coronavirus por Latinoamérica

El director de la Organización Mundial de la Salud confía en que las autoridades brasileñas usen lo aprendido en epidemias anteriores, como el zika, para evitar que el COVID-19 se extienda. El brote está en un “punto decisivo” y ningún país debe asumir que no tendrá casos, pero insisten en que si los países actúan “agresivamente” pueden contener el coronavirus, evitar que la gente enferme y salvar vidas.