Un 80% de los adolescentes no hace suficiente actividad física

21 Noviembre 2019

No es solo una cuestión estética, el sedentarismo entre los jóvenes pone en riesgo su salud física y mental cuando sean adultos. Las chicas son menos activas que los varones. En Latinoamérica, las tasas de inactividad son aún superiores y la brecha entre géneros más amplia.

Cuatro de cada cinco adolescentes en todo el mundo no siguen la máxima de los antiguos romanos “mente sana en cuerpo sano”. Los jóvenes pasan menos de 60 minutos al día haciendo algún tipo de actividad física, el mínimo recomendado por la Organización Mundial de la Salud

La tendencia es aún más preocupante entre las chicas: 85% frente al 78% de los varones.  De los 146 países estudiados, solo en cuatro (Tonga, Samoa, Afganistán y Zambia) ellas son más activos que ellos.

Tener un estilo de vida activo durante la adolescencia tiene beneficios de por vida: mejora el tono muscular y la actividad cardiorrespiratoria, contribuye a la salud de los huesos y el metabolismo ayuda a controlar el peso. Además, la actividad física tiene un impacto positivo en el desarrollo cognitivo y la socialización.

Además, la actividad física tiene un impacto positivo en el desarrollo cognitivo y la socialización.

Para lograr estos beneficios no hay que sudar copiosamente en una pista de atletismo o un gimnasio. “Trotar, caminar, montar en bicicleta, simplemente estar activo, marca la diferencia”, explica la doctora Leanne Riley, una de las autoras del informe. “Se puede ir sumando minutos a lo largo del día hasta llegar a los 60”.

Pasar demasiado tiempo en el sillón, pone a estos adolescentes en riesgo de sufrir enfermedades cardiacas, tener la tensión alta y sufrir diabetes o cáncer de mama o colon.

Cuanto antes se adquieran los hábitos saludables, mejor serán los resultados. “Si lo hacen, hay más posibilidades de que sean adultos más sanos”, explica la doctora Regina Guthold, otra de las autoras del estudio.  

El país con menos adolescentes inactivos es Bangladesh, con un66,1%, mientras que Corea del Sur es el que tiene más con un 94,2%.

Diferencias por sexos

La diferencia entre la cantidad de ejercicio que hacen los chicos y las chicas aumentó, entre 2001 y 2016, en tres cuartas partes de los países encuestados

Mientras que la tasa de inactividad física entre varones bajó del 80% al 78%, entre mujeres se mantuvo en el 85%. “La tendencia de que las chicas sean menos activas que los chicos es preocupante”, dijo Riley. “Se necesita crear más oportunidades que tengan en cuenta las necesidades e intereses de las chicas para atraerlas y mantener su participación”.

La situación en Latinoamérica

Los adolescentes latinoamericanos y caribeños tienen tasas de inactividad superiores a la media global.

Un 84,3% de ellos no hace suficiente ejercicio. En el caso de las chicas la cifra sube al 88,9% y entre los hombres es del 79,9%.

Entre los 146 países estudiados, el país latinoamericano mejor situado es Costa Rica, que ocupa el puesto 48), con un 82% de adolescentes inactivos. Venezuela, en la posición 139, cierra la tabla latinoamericana con un 88,8% de sus jóvenes que no hacen una hora de ejercicio al día.

UN News/Beatriz Barral
Porcentaje de adolescentes en América Latina que no hacen suficiente ejercicio.

Recomendaciones

Para mejorar estas cifras, la OMS recomienda:

  • Poner en marcha políticas y programas de eficacia contrastada
  • Plan de acción multisectorial que involucre a los sectores educativo, urbanístico, de seguridad vial…
  • Líderes nacionales y locales promuevan la importancia del ejercicio

“El estudio subraya que los jóvenes tienen el derecho a jugar y deben tener las oportunidades para poder ejercer su derecho a la salud y el bienestar físico y mental”, dice la doctora Fiona Bull, de la Organización Mundial de la Salud. “Los políticos deben actuar ahora por la salud de esta generación de jóvenes y las venideras”.

El estudio está en línea con otros ya publicados por esta Organización en los que señala que, en general, la población mundial no hace suficiente ejercicio.

¿Qué es la actividad física?

La Organización Mundial de la Salud define la actividad física como  cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos, con el consiguiente consumo de energía. Ello incluye las actividades realizadas al trabajar, jugar y viajar, las tareas domésticas y las actividades recreativas.

La expresión «actividad física» no se debería confundir con «ejercicio», que es una subcategoría de actividad física que se planea, está estructurada, es repetitiva y tiene como objetivo mejorar o mantener uno o más componentes del estado físico. La actividad física —tanto moderada como intensa— es beneficiosa para la salud.

Además del ejercicio, cualquier otra actividad física realizada en el tiempo de ocio, para desplazarse de un lugar a otro o como parte del trabajo, también es beneficiosa para la salud. La actividad física —tanto moderada como intensa— es beneficiosa para la salud.

Unsplash/Paul Proshin
La Organización Mundial de la Salud recomienza a los adolescentes más actividad física.

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