Los trabajadores de saneamiento sufren condiciones peligrosas y denigrantes

14 Noviembre 2019

Los empleados del sector de saneamiento de los países en desarrollo ponen en peligro su salud y su vida, además de padecer condiciones que atropellan sus derechos y dignidad al desempeñar su importante labor, denuncia el informe más amplio que se haya hecho hasta la fecha sobre el tema, publicado en vísperas del Día Mundial del Retrete.

Las terribles condiciones que afrontan millones de trabajadores del rubro de saneamiento en el mundo en desarrollo salen a la luz este jueves en un estudio que alerta sobre el entorno indigno de abusos de sus derechos, riesgos de salud y falta de protección laboral y social de este colectivo.

Elaborado de manera conjunta por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Banco Mundial y WaterAid, el informe se da a conocer con motivo del Día Mundial del Retrete, a celebrarse el 19 de noviembre.

La publicación destaca la importancia del trabajo que realizan estas personas para que las sociedades puedan disfrutar de un servicio público básico que salvaguarda la salud de la población en general.

Marginación, pobreza y falta de derechos

Las agencias denuncian la marginación, pobreza y discriminación que a menudo afectan a estos trabajadores, quienes generalmente forman parte de la economía informal y carecen del equipo adecuado para su tarea, además de no contar con protección social o derechos laborales.

En este contexto, la directora del Departamento de Políticas Sectoriales de la OIT, Alette Van Leur, afirmó que las políticas, leyes y normas que tienen que ver con el sector de saneamiento son insuficientes o inexistentes: “Cubren sólo ciertas categorías de trabajadores o no disponen de financiamiento o de los mecanismo de ejecución necesarios”, apuntó.

El análisis más amplio que se haya elaborado sobre el tema tiene como base un estudio de los empleados del sector de saneamiento en Bangladesh, Bolivia, Burkina Faso, Haití, India, Kenya, Senegal, Sudáfrica y Uganda.

Los trabajadores que limpian los retretes, los pozos negros y los tanques sépticos, limpian las alcantarillas y cloacas, operan las estaciones de bombeo y las plantas de tratamiento de aguas residuales, están expuestos a agentes patógenos fecales y a factores químicos y físicos que colocan en alto riesgo su salud.

Por su parte, los empleados que recogen la basura manualmente, una práctica común en el sureste asiático, corren el peligro de contraer cólera, fiebre tifoidea o hepatitis, además de exponerse a gases tóxicos como el amoníaco y el monóxido de carbono.

El director ejecutivo de WaterAid, Tim Wainwright, afirmó que la función de los trabajadores de saneamiento es una de las más trascendentales en cualquier sociedad, por lo que es impactante que sus trabajadores estén sometidos a condiciones que ponen en peligro su salud y vida, y que deban enfrentar el estigma y la discriminación, en vez de disponer del equipo que hace falta y gozar del reconocimiento social.

“Las personas mueren todos los días a causa de un saneamiento deficiente y de condiciones de trabajo peligrosas, no podemos permitir que esto continúe”, enfatizó.

Recomendaciones

Para mejorar las condiciones de estos trabajadores, el informe hace cuatro recomendaciones:

  • Reformar las políticas, legislaciones y normas para profesionalizar a esa fuerza de trabajo.
  • Elaborar e implementar directrices para evaluar y mitigar el riesgo de todos los trabajos relacionados con las obras de saneamiento.
  • Defender a los trabajadores de saneamiento y proteger sus derechos laborales.
  • Crear una base de datos que documente los problemas de estos empleados.

El estudio también insta a los Gobiernos a ratificar y cumplir con los convenios de la OIT sobre seguridad y salud en el trabajo relacionados con el sector de saneamiento.

Para estar informado de la actualidad internacional, descarga nuestra aplicación Noticias ONU para IOS o AndroidO subscríbete a nuestro boletín.

Quizá también te interese...

Más de la mitad de los trabajadores se exponen a riesgos físicos

Un nuevo estudio de la Organización Internacional del Trabajo y la Agencia Europea de Investigación ofrece un amplio examen sobre la calidad del empleo a nivel mundial. El informe explora en profundidad diversos factores como las horas de trabajo, las diferencias salariales por motivo de género, la exposición a riesgos físicos y la viabilidad de mejorar las aptitudes de los trabajadores. 

Cuando trabajar no garantiza unas condiciones dignas de vida

El principal problema que arrastra en estos momentos el mercado laboral es la generalización del empleo de mala calidad. Esta adversidad afecta a millones de personas que han de aceptar condiciones laborales deficientes, según destaca un nuevo informe publicado este miércoles.