1 Noviembre 2019

Casi el 90% de los responsables de la muerte de 1109 reporteros en todo el mundo entre 2006 y 2018 no han sido condenados. La región de los Estados Árabes es la más mortífera para los profesionales de la información, seguida de América Latina y el Caribe y Asia y el Pacífico. La UNESCO pide que se haga justicia porque “el fin de la vida de un periodista nunca debe ser el fin de la búsqueda de la verdad”.

Con motivo del Día Internacional para acabar con la impunidad de los crímenes contra periodistas, que se conmemora cada 2 de noviembre, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura ha publicado un informe en el que denuncia la impunidad existente en torno al asesinato de reporteros.

En el informe, titulado Intensified Attacks, New Defences (Ataques intensificados, nuevas defensas), se indica que casi el 90% de los responsables del asesinato de 1109 profesionales de la información en todo el mundo entre 2006 y 2018 no han sido condenados.

La publicación señala que existe un aumento del 18% en los asesinatos en los últimos cinco años, entre 2014 y 2018, en comparación con el quinquenio anterior.

Según la investigación de la UNESCO, la región de los Estados Árabes es la más mortífera para la práctica del periodismo, con un 30% de los asesinatos en el mundo, seguida de América Latina y el Caribe, con un 26%, y Asia y el Pacífico, con el 24%.

El estudio revela que, entre 2017 y 2018, el 55% de los asesinatos de periodistas ocurrieron en zonas en la que no se vive un conflicto, tendencia que ejemplifica la naturaleza cambiante de los asesinatos de reporteros, que a menudo son blanco de ataques debido a sus reportajes sobre política, crimen y corrupción.

Ataque a la democracia

Precisamente, en su mensaje sobre el Día, el Secretario General de la ONU señala que la libertad de expresión y de los medios de comunicación es esencial “para fomentar el entendimiento, reforzar la democracia y progresar en nuestros esfuerzos para la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible”.

Cuando se ataca a los periodistas, toda la sociedad paga el precio.

Por ese motivo, António Guterres afirma que “cuando se ataca a los periodistas, toda la sociedad paga el precio” y añade: “Si no podemos protegerlos, nuestra capacidad para mantenernos informados y contribuir a la adopción de decisiones se ve gravemente obstaculizada. Si los periodistas no pueden hacer su trabajo en condiciones de seguridad, nos enfrentamos a la perspectiva de un mundo de confusión y desinformación”.

En lo que va de 2019, la UNESCO ha anotado un número menor de asesinatos que en el mismo periodo del año pasado, con 44 muertes registradas hasta el 30 de octubre, en comparación con las 90 en la misma fecha en 2018.

Rendir cuentas

Reuters/Omar Sobhani
Un grupo de periodistas recibe ayuda de los civiles tras un ataque suicida en Kabul el 30 de abril de 2018.

La UNESCO trata de prevenir estas tragedias promoviendo un entorno seguro para el trabajo que desarrollan los reporteros, en particular mediante el Plan de Acción de las Naciones Unidas sobre la Seguridad de los Periodistas y la Cuestión de la Impunidad.

Sin embargo, cuando ocurre lo peor, la UNESCO insta a que los responsables de la muerte de periodistas rindan cuentas, afirma la directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay, en su mensaje para el Día Internacional. 

Los periodistas que van a África o cualquier país del mundo donde haya guerra informan sobre lo que que mi hija calificó como la ‘verdad verdadera'.

La Organización también lucha contra la impunidad sobre el terreno formando a jueces y miembros del poder judicial, cooperando con los tribunales de derechos humanos y colaborando con los Gobiernos para crear mecanismos nacionales de    enjuiciamiento.

Azoulay asegura que la UNESCO quiere que rindan cuentas a todos los que ponen en peligro a los periodistas, todos los que los matan y todos los que no hacen nada para poner fin a esa violencia y declara que “el fin de la vida de un periodista nunca debe ser el fin de la búsqueda de la verdad”.

Investigación temprana

Ahondando sobre la cuestión de la falta de castigo por estos crímenes, la relatora especial de la ONU sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias ha asegurado en una entrevista con Noticias ONU que “cuando se comienzan a entender las razones de la impunidad, que son las investigaciones fallidas, mal hechas, políticamente presionadas… y cuando se entiende que son estas dinámicas las que conducen a la ausencia de juicios o a juicios sin veredicto, es cuando hay que abordar lo que sucede en la primera semana” tras la muerte de un periodista.

Por eso, en sus recomendaciones después del asesinato del periodista Jamal Kashoggi propuso el establecimiento de un "grupo de trabajo de procedimientos especiales para misiones de respuesta rápida".

Ello permitiría, en 24 o 48 horas, reunirse con los países para tratar de establecer y señalar, desde el principio, la intención de los expertos de derechos humanos de estar presentes en el caso y monitorearlo desde cerca o, en las mejores situaciones posibles, ir al terreno para reunirse con los políticos y encargados de la investigación, a fin de darle el impulso necesario desde el principio, lo que permitiría que la investigación dé sus frutos, a juicio de la experta.

Campaña para que la verdad siga viva

Foto ONU/Violaine Martin
El acceso a la información y el buen periodismo son fundamentales en el mundo de hoy, donde todo el mundo está expuesto a una avalancha de datos.

La UNESCO también ha lanzado la campaña mundial de comunicación en redes sociales #LaVerdadSigueViva, desarrollada gratuitamente por la agencia creativa Doyle Dane Bernbach (DDB) de París.

La campaña llama la atención sobre los peligros a los que se enfrentan los reporteros cerca de sus casas, destacando el hecho de que el 93% de los que son asesinados desarrollan su actividad locamente.

En el marco de la campaña, se ha elaborado un mapa de Google que permite geolocalizar todos los asesinatos de periodistas condenados por la UNESCO desde 1993.

Los usuarios tendrán acceso a la información de cada caso y podrán compartir el mapa en las redes sociales para exigir justicia.

Conmemoración en México

La UNESCO y el Gobierno de México acogerán el acto principal del Día Internacional para poner fin a la impunidad, un seminario internacional sobre el fortalecimiento de la cooperación regional para poner fin a la impunidad de los crímenes y los ataques contra periodistas en América Latina el 7 de noviembre en la capital del país.

El seminario hará hincapié en la cooperación intrarregional. El evento reunirá a representantes del poder judicial, los mecanismos de protección, las Comisiones Nacionales de Derechos Humanos, la sociedad civil y los medios de comunicación de México, así como a otros actores regionales como la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

Otras conmemoraciones se están llevando a cabo en más de 15 países de todo el mundo, incluyendo una exposición de la obra de 17 caricaturistas de prensa en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, que tiene lugar entre el 28 de octubre y el 8 de noviembre. La exposición honra la memoria de los periodistas franceses Ghislaine Dupont y Claude Verlon, asesinados en Malí el 2 de noviembre de 2013.

Precisamente, la muerte de Dupont y Verlon fue la que condujo a la creación de este Día Internacional.

En declaraciones a Noticias ONU, la madre de Dupont aseguró que la conmemoración de esta efeméride debería dar frutos “en todos estos países donde tantos periodistas están dejando sus vidas para mantenernos informados de la verdad”.

Y añadió: “los periodistas que van a África o cualquier país del mundo donde haya guerra informan sobre lo que que mi hija calificó como la ‘verdad verdadera’”.

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