La tecnología y la innovación son fundamentales para el desarrollo de África

28 Agosto 2019

“Es imperativo que trabajemos juntos para cerrar la brecha digital y aprovechar los avances tecnológicos para permitir que las naciones y economías africanas prosperen”, dijo el Secretario General en una conferencia sobre el desarrollo de África celebrada en Japón, donde también destacó la urgencia de la paz y la mitigación del cambio climático en ese continente.

“La tecnología y la innovación son fundamentales para liberar el vasto potencial de África y hacer realidad nuestra visión compartida de no dejar a nadie atrás”, afirmó este miércoles el Secretario General de la ONU durante la inauguración de la Séptima Conferencia Internacional de Tokio sobre Desarrollo Africano, que se lleva a cabo en Yokohama.

António Guterres dijo que África es un continente dinámico y lleno de oportunidades que precisa de inversiones en nuevas tecnologías.

“Es imperativo que trabajemos juntos para cerrar la brecha digital y aprovechar los avances tecnológicos para permitir que las naciones y economías africanas prosperen”, señaló frente a los participantes en la conferencia (conocida como TICAD, por sus siglas en inglés).

Alianzas, emprendimiento y comercio

Guterres reconoció que desde su lanzamiento hace 26 años, la TICAD ha desempeñado un papel crucial auspiciando asociaciones que contribuyen a la transformación económica de África a través del emprendimiento y el comercio.

Además, esas alianzas ayudan a ampliar el acceso a los servicios de salud, educación, agua y saneamiento, y aportan a la promoción de la paz y la estabilidad.

En esta ocasión, la TICAD 7 versa sobre cómo avanzar en el desarrollo del continente a través de las personas, la tecnología y la innovación.

Guterres sostuvo que en los últimos años las naciones africanas han progresado significativamente en cuanto a sostener el crecimiento, fortalecer la gobernanza, promover la salud y la educación, avanzar hacia la igualdad de género y acelerar la cooperación e integración regional.

Destacó también el lanzamiento del Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano en julio pasado, pero advirtió que requerirá una inversión en infraestructura regional para conectar a los países por tierra, mar y aire y a través de las telecomunicaciones en la era digital.

“Esto reducirá el costo de hacer negocios y mejorará la competitividad del continente”, recalcó.

Educación para un mejor futuro

Asimismo, subrayó la urgencia de invertir y mejorar la educación para desbloquear el potencial de África.

“Debemos equipar a personas de todas las edades para trabajar en el siglo XXI”, apuntó Guterres.

Agregó que la falta de inversión en educación en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas puede frenar el crecimiento de África y privar a sus jóvenes de oportunidades.

Por otra parte, recordó que el futuro sostenible del continente también depende de los esfuerzos colectivos para abordar la creciente emergencia climática.

“Los países africanos se están llevando la peor parte. África aporta una contribución mínima al cambio climático, pero está en primera línea sufriendo sus dramáticas consecuencias”, enfatizó el Secretario General y añadió que queda un periodo muy corto para tomar medidas audaces y decisivas.

Paz y estabilidad

Antes de terminar, indicó que alcanzar el potencial de África también depende de la paz y la estabilidad.

“Si bien las perspectivas a largo plazo para el continente son prometedoras, los conflictos armados y el extremismo violento son un obstáculo significativo para el desarrollo sostenible en todo el continente.”

“África necesita paz para su desarrollo”, puntualizó.

En este renglón, Guterres llamó a apoyar la iniciativa de la Unión Africana “Silenciar las Armas”.

Finalmente, hizo hincapié en el estrecho vínculo que han forjado la ONU y la Unión Africana, que ha dado lugar a una cooperación estratégica para abordar los grandes desafíos del continente.

“Nuestras dos organizaciones están trabajando en estrecha colaboración, no solo en la paz y la seguridad, sino también en la implementación de la Agenda 2030 y la Agenda 2063”, dijo, recordando que esos planes de desarrollo son complementarios y se apoyan mutuamente.

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