Paraguay, oficialmente libre de malaria

11 Junio 2018

Desde 1950, el país ha aplicado políticas y programas para controlar y eliminar la enfermedad, que en los años cuarenta afectó a más de 80.000 personas. El último caso de malaria se registró en 2011.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó que Paraguay está oficialmente libre de malaria. Se trata del primer país en las Américas en lograrlo desde que Cuba lo hizo en 1973.

“Logros ejemplares como el de Paraguay muestran lo que es posible. Si se puede eliminar la malaria en un país, se puede eliminar en todos”, afirmó el director general de la OMS en una declaración.

Si se puede eliminar la malaria en un país, se puede eliminar en todos

De 1950 a 2011, Paraguay elaboró de manera sistemática políticas y programas para controlar y erradicar esta enfermedad transmitida por la picadura de mosquitos, un importante reto de salud pública para un país que notificó más de 80.000 casos de la enfermedad en los años cuarenta.

Como resultado de estas acciones, en Paraguay se registró el último caso de malaria en 2011. Ese año se lanzó un plan quinquenal para consolidar los avances, prevenir nuevas transmisiones y prepararse para la certificación de la eliminación.

En abril de 2018, el panel independiente de certificación de la eliminación de la malaria de la OMS concluyó que en la nación suramericana se había interrumpido la transmisión autóctona durante los tres años requeridos y que el país tenía la capacidad para prevenir el restablecimiento de la transmisión.

Los expertos destacaron la calidad y la cobertura de los servicios de salud en Paraguay, la conciencia del personal de salud que proporciona atención directa para la malaria, la disponibilidad universal de tratamiento médico gratuito y un sólido sistema de vigilancia.

Prueba de sangre para detectar la presencia del virus de la malaria. Foto de archivo: OMS/TDR/Simon Lim

Por una América libre de malaria

El anuncio de la certificación oficial se hará hoy en el segundo Foro Anual Mundial de Países que han Eliminado la Malaria, convocado por la OMS en San José, Costa Rica, que comenzará hoy y durará hasta el 13 de junio.

En el 2016, la OMS identificó a Paraguay como uno de los 21 países con potencial para eliminar la malaria para 2020. Con la “iniciativa E-2020”, se está apoyando a las naciones que están redoblando esfuerzos en las actividades para convertirse en países libres del padecimiento. En las Américas, participan Belice, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México y Surinam.

Durante el foro, se publicará una actualización del progreso de la labor de eliminación de la enfermedad en estos países.

En la región, los casos de malaria bajaron 62 % y las muertes por malaria disminuyeron 61 % entre 2000 y 2015. Sin embargo, el aumento de los casos de malaria notificados en varios países en 2016 y 2017 indica que subsisten importantes desafíos, entre ellos el diagnóstico, el tratamiento y la investigación de casos, en particular en zonas remotas.

Entre 1960 y 1973, se certificó la eliminación de la malaria de siete países y territorios de las Américas: Cuba, Dominica, Granada, Jamaica, Santa Lucía, Trinidad y Tobago y el norte de Venezuela.