Conocer cuánta agua tenemos, un primer paso para usarla bien

7 Mayo 2018

En un mundo donde las sequías, las inundaciones, la contaminación y la carestía de alimentos son cada vez más frecuentes, saber cuál es el estado de los recursos hídricos permite afrontar problemas futuros. Por ello, la Organización Meteorológica Mundial ha organizado esta semana una conferencia internacional sobre los servicios hidrológicos.

El crecimiento de la población, la urbanización y la polución aumentan la presión que existe sobre los recursos hídricos, mientras el cambio climático favorece los fenómenos extremos y el retroceso de los glaciares. Por lo tanto, resulta imprescindible que exista una buena gestión del agua para fomentar el desarrollo sostenible y la prevención de desastres.

“Se estima que, para 2050, por lo menos una de cada cuatro personas vivirá en un país afectado por una escasez de agua recurrente o crónica”, señala Harry Lins, presidente de la Organización Meteorológica Mundial.

Con este motivo, este lunes comienza la Conferencia hidrológica, una plataforma que reúne a proveedores y usuarios de recursos hídricos para promover la coordinación y el intercambio de información. En ella se abordarán la gestión de los datos, los productos hidrológicos y la entrega de los servicios.

Los desafíos

OMM/Gonzalo Javier Bertolotto Quintana

 

Según los expertos, los fenómenos meteorológicos relacionados con el agua provocan graves problemas económicos y sociales a las poblaciones de los países afectados. Se estima que las inundaciones causan pérdidas cercanas a los 120 mil millones de dólares al año y las sequías perjudican la estabilidad y el crecimiento económico.

“Las sequías y las inundaciones ilustran los problemas derivados de tener tanto mucha como poca agua”, indica Petteri Taalas, Secretarios General de la Organización Meteorológica Mundial.

No obstante, para que existan políticas eficientes para hacer frente a estos fenómenos, resulta imprescindible contar con datos y modelos para conocer la frecuencia y magnitud de los fenómenos extremos.

“De la misma manera, no se puede calcular el avance en la mejora del uso eficiente del agua si no se cuantifican el agua superficial, subterránea ni la de los depósitos”, expresa Taalas.

La Organización Meteorológica Mundial

UNICEF/Fati Abubakar

 

La Comisión del organismo se encarga de fortalecer toda la cadena de servicios relativos al agua, desde su acumulación, hasta su distribución, la supervisión de los recursos, las previsiones y las alertas tempranas frente a inundaciones o sequías.

“No podemos gestionar lo que no podemos medir. Necesitamos servicios hidrológicos sólidos para tomar decisiones informadas. Y, aun así, los sistemas de supervisión y recopilación de datos, que se basan en estos servicios viales para la sociedad, se encuentran bajo una enorme presión”, añadió Lins.

Recientemente, la Organización ha creado una iniciativa para mejorar la gestión de la información: la “Hidroteca”. Con ella pretende apoyar la medición del agua para proporcionar soluciones innovadoras a los servicios meteorológicos e hidrológicos nacionales.

También colabora en una serie de programas integrados para abordar las inundaciones y las sequías, mediante los que se evalúa el estado del agua superficial y subterránea y se trata de prever cómo cambiarán en el futuro.

La conferencia hidrológica

La Organización Meteorológica Mundial ha convocado esta conferencia en colaboración con otras organizaciones internacionales. En la reunión participarán ministros y altas autoridades de las agencias de las Naciones Unidas para fomentar la cooperación a la hora de mejorar la disponibilidad y utilización de los servicios hidrológicos a nivel mundial, para aprovechar la combinación de conocimientos y experiencia y movilizar el apoyo de los sectores público y privado.

Esta iniciativa se enmarca en el Decenio internacional para la acción (2018-2028) “Agua para el desarrollo sostenible”.

El cambio climático

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