OPS pide mayor acción gubernamental contra el tabaquismo en América

18 Mayo 2016

Varios países del continente americano han avanzado en la implementación de políticas de control del tabaco, pero aún queda mucho camino en la carrera contra un producto que mata a un millón de personas por año en la región, apuntó hoy la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En su informe de este año sobre el tema, la OPS indicó que sólo la mitad de la población de América (los habitantes de 17 de los 35 países) está completamente protegida de los efectos nocivos del humo de tabaco en todos los lugares cerrados públicos y de trabajo.

Según el estudio, 16 países exigen advertencias gráficas grandes en los paquetes de tabaco sobre sus efectos nocivos, y cinco países prohíben totalmente su publicidad, promoción y patrocinio.

El incremento de los impuestos al tabaco ha demostrado ser la estrategia más eficaz para reducir su demanda, ya que los precios elevados inducen a abandonar el consumo y evitan que se empiece a fumar.

Sin embargo, se trata de la medida que menos ha progresado. Chile es el único país de la región donde los impuestos a los cigarrillos representan más del 75% de su precio de venta al por menor.

La directora de la OPS, Carissa F. Etienne, urgió a los gobiernos a proteger a la población de la epidemia con acciones firmes.

“Sólo si actuamos hoy, tendremos mañana una generación libre de tabaco y salvaremos millones de vidas”, remarcó.

Las cuatro medidas del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) son: los espacios libres de humo, las advertencias sanitarias gráficas grandes, la prohibición de la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, y el aumento de impuestos.

En el caso de América Latina, los efectos del uso del tabaco representan para los sistemas de salud unos 33.000 millones de dólares al año, equivalente al 0,5% de su producto interno bruto (PIB). La recaudación impositiva por la venta de cigarrillos no llega a cubrir ni siquiera la mitad de esos gastos.

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