En Somalia se logró eliminar el brote de polio surgido en 2013

22 Octubre 2015

El Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) resaltaron este jueves el éxito que supone haber eliminado el brote de polio en Somalia poco más de un año después de detectarse el último caso.

Casi dos centenares de niños resultaron afectados durante este brote. El virus se descubrió en mayo de 2013 en Mogadishu en una niña de dos años de edad y hacia finales de ese año se había propagado entre la población infantil.

Una respuesta rápida y coordinada en la que participaron UNICEF y la OMS y otras agencias contribuyó a que se ralentizaran los contagios y durante 2014 sólo se constataron cinco casos, el último de ellos en agosto de ese año. Un equipo de expertos determinó este mes que el virus había sido erradicado.

Más de dos millones de niños menores de cinco años fueron vacunados en diversas campañas lanzadas por las autoridades somalíes, con el apoyo de esas agencias de la ONU y otras entidades asociadas integradas en el Iniciativa Global para la Erradicación de la Polio.

En algunas áreas también se incluyó en esas campañas de vacunación a niños de entre cinco y diez años de edad y a adultos, para controlar la propagación del virus, a pesar de la inseguridad imperante. Dos empleados de UNICEF, por ejemplo, murieron en un ataque suicida el pasado 20 de abril

En Somalia sólo un tercio de la población infantil recibe vacunas de forma habitual y tampoco existe una conciencia extendida entre los padres de la necesidad de inmunizar a sus hijos. Por ello, se considera fundamental la labor de trabajadores sociales que informan a las comunidades de campañas de vacunación y de la necesidad de proteger a los niños de enfermedades que pueden evitarse.

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