UNICEF destaca que la India ha eliminado el tétanos materno y neonatal

27 Agosto 2015

El Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) resaltó hoy el logro histórico en la India de eliminar el tétanos materno y neonatal, lo que contribuirá a salvar la vida de numerosas madres y sus bebés.

El primer ministro Narendra Modi anunció tal éxito en la lucha contra esta enfermedad durante la cumbre Llamada a la Acción 2015, que se celebra en Nueva Delhi y que tiene por objetivo poner fin las muertes de madres y recién nacidos que son evitables.

En India, que es uno de los países con más población del mundo, se calcula que hay 327 millones de mujeres en edad de procrear y 26 millones de niños nacen cada año.

Desde 1988 las muertes de menores en ese país por el tétanos han descendido de forma extraordinaria, hasta conseguirse que ya no constituya un problema de salud pública. Eso quiere decir que la tasa anual es inferior a un caso por cada mil nacidos vivos.

Louis Arsenault, representante de UNICEF, alabó el logro de India y resaltó que este país ha demostrado capacidad de liderazgo en superar dos amenazas importantes a su prosperidad y su futuro; la polio y el tétanos materno y neonatal.

La India no realiza campañas masivas de vacunación contra el tétanos, como hacen otros países, sino que aplica una combinación de estrategias atendiendo a las peculiaridades de cada estado. En ello cuenta con el apoyo de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones.

Entre otras medidas, se incentiva con ayudas en efectivo a las familias para que alumbren en un centro sanitario; se capacita más a asistentes en los partos y se vacuna contra el tétanos a embarazadas que siguen cuidados previos al parto.

El tétanos materno y neonatal afecta sobre todo a las familias más pobres y vulnerables y que viven en áreas rurales, con escasos servicios sanitarios y una higiene precaria.

La enfermedad se transmite con frecuencia al cortar el cordón umbilical en condiciones poco higiénicas. Casi todos los recién nacidos que contraen el tétanos en áreas con escasos recursos de países pobres mueren.

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