FAO pide 20 millones de dólares para evitar la propagación de la gripe aviar en África Occidental

20 Julio 2015

Un brote de la virulenta gripe aviar H5N1 en cinco países de África Occidental podría propagarse por toda la región y otras a menos que se tomen medidas urgentes, advirtió este lunes la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Por este motivo, la agencia ha solicitado 20 millones de dólares para una campaña de prevención y respuesta ante la enfermedad.

El brote estalló en diciembre y la FAO calcula que en estos seis meses ya habrían muerto casi dos millones de pollos en granjas avícolas y mercados de Nigeria, Burkina Faso, Níger, Côte d’Ivoire y Ghana.

Debido a que la enfermedad puede contagiarse a los seres humanos y se considera altamente letal, la FAO trabaja con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para elaborar planes de contingencia e investigar las posibles fuentes de la infección, aseguró Juan Lubroth, jefe del Servicio de Sanidad Animal de la FAO.

“Yo no puedo predecir el hecho de que no vaya a haber casos humanos mañana o dentro de una semana. Lo que sí puedo decir es que cuantos más casos hay en poblaciones de aves de corral, los riesgos para los seres humanos se mantienen”, alertó el experto.

La FAO indicó que la enfermedad ha reaparecido en un momento en que África Occidental, con una población de unos 330 millones de personas, sigue recuperándose y en algunos casos aún combatiendo el virus del Ébola.

La gripe aviar podría provocar una mortandad masiva de pollos, que son una fuente barata de alimento para muchas personas. Esto tendría un gran impacto en la dieta y en la economía de la región, agravando una situación ya de por sí difícil.

 

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