OMS advierte riesgo de rápida diseminación de peste en Madagascar

24 Noviembre 2014

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió hoy el riesgo de que la peste que ha causado ya 40 muertes en Madagascar se disemine rápidamente.

A partir del 4 de noviembre empezó a reportarse la enfermedad al Ministerio de Salud malgache y a la fecha suman 119 los casos confirmados en siete regiones del país, incluida la capital, Antananarivo.

La OMS señaló que el peligro de una pronta propagación de la peste es mucho más alto desde que llegó a la capital debido a la alta densidad de población de ese centro y a la debilidad del sistema de salud.

La peste es causada por la bacteria llamada Yersinia pestis, que afecta principalmente a los roedores silvestres y que se transmite entre ellos a través de una pulga.

La enfermedad es contagiada a los humanos cuando una pulga infectada los pica. Una vez en el cuerpo humano, la bacteria puede llegar a los pulmones, causando neumonía y tumores purulentos. Es entonces cuando se contagia de persona a persona por medio de la tos.

Si se diagnostica a tiempo, la peste puede curarse con antibióticos, pero cuando alcanza el estado de neumonía, es altamente infecciosa y los pacientes pueden morir en 24 horas.

La OMS explicó que la tasa de mortalidad es muy alta, aunque depende de qué tan rápido se inicie el tratamiento del enfermo.

Además, señaló que el control de la enfermedad se complica por la resistencia que han desarrollado las pulgas transmisoras a los insecticidas con los que se las combate.

El gobierno de Madagascar ha puesto en marcha estrategias para controlar el brote de peste, con el apoyo de la OMS, que provee asistencia técnica y recursos humanos, así como equipo de protección, insecticidas, y antibióticos.

Por el momento, la OMS no recomienda restricciones de viaje o comercio con Madagascar.

 

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