UNECE conmemora 35 años de cooperación contra la contaminación atmosférica

13 Noviembre 2014

Hoy se cumplen 35 años de la firma del Convenio sobre la Contaminación Atmosférica Transfronteriza a Gran Distancia, un acuerdo firmado por 34 gobiernos y la Comisión Europea para combatir los problemas ecológicos y de salud provocados por la polución del aire en la región.

Entre estos problemas se destacan la muerte regresiva de bosques, la pérdida de peces en los lagos y otros daños a la vegetación por culpa de las lluvias ácidas. Los científicos en los años 70 demostraron que esa contaminación podía provenir de fuentes situadas a miles de kilómetros de donde se sentían los efectos.

El Convenio estableció límites máximos a la emisión de muchas sustancias que son las más comunes en la contaminación atmosférica.

Jean Rodríguez, jefe de la unidad de información de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa (UNECE), asegura que el acuerdo ha sido un gran éxito, con reducciones de las principales sustancias de entre 30% y 70% en las distintas zonas a lo largo de estas tres décadas.

Sin embargo, Rodríguez señala que es importante no reducir los esfuerzos porque la contaminación atmosférica sigue siendo un tema muy vigente, tal como lo demuestran los estudios de los últimos 3 o 4 años de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que evidencian el carácter muy dañino de la contaminación sobre la salud humana en particular.

“Los datos son incluso espeluznantes. En la zona paneuropea solo, más de 600.000 muertes prematuras identificadas por la OMS en 2012. Estamos hablando realmente de unos niveles muy elevados, muy serios, y la contaminación atmosférica como tema muy importante de salud pública está realmente en la mesa de los gobiernos ahora”, dijo Rodríguez.

Hasta hoy, la Convención ha sido ratificada por 51 de los 56 Estados miembros de UNECE. Pero especialmente en países de Europa del Este, el Cáucaso y Asia Central siguen persistiendo los problemas de implementación.

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