Centroamérica: Banco Mundial advierte efectos de violencia en el desarrollo

7 Abril 2011

Los crecientes niveles de delincuencia y violencia que afectan a América Central no sólo tienen un costo humano y social inmediato, sino que también representan un peligro enorme para el potencial de desarrollo de la región.

En un estudio publicado hoy, el Banco Mundial calcula que estas fuentes de inestabilidad podrían llegar a reducir el Producto Interno Bruto (PIB) en un 8%.

Según el informe, una reducción de 10% en la tasa de homicidio elevaría el crecimiento anual del ingreso per cápita en hasta un punto porcentual del PIB en los países centroamericanos con la mayor cantidad de estos crímenes.

No obstante, señala el Banco Mundial, la región en su conjunto registra una tendencia alarmante de violencia debida principalmente al narcotráfico, las pandillas y la facilidad para adquirir armas de fuego.

El documento destaca los casos de El Salvador, Guatemala y Honduras, donde las condiciones llegan a ser extremas, con un promedio cercano a un homicidio por cada mil habitantes.

La criminalidad y la violencia lastran el crecimiento económico: además del ingreso y el trabajo perdidos de las víctimas, una tasa de criminalidad elevada perjudica la inversión y desvía los recursos públicos al fortalecimiento del sistema policial en vez de fomentar las actividades económicas, explica el Banco Mundial.

Los datos de la entidad financiera indican que un 90% de la cocaína que llega a Estados Unidos pasa por Centroamérica, además de que existen en la región más de 900 pandillas o maras con unos 70.000 miembros.

Por otra parte, las prolongadas guerras civiles y el aumento en la importación de armas de fuego han creado un mercado ilegal que facilita la adquisición de estos artefactos, cuyo número se calculaba en 4,5 millones en 2007, apunta el informe.

Para contrarrestar esta situación, el Banco Mundial recomienda estrategias a largo plazo que incluyan programas de desarrollo y educación, el fortalecimiento de los sistemas judiciales y el fin de la corrupción y la impunidad, además de la cooperación de Estados Unidos y los países vecinos.

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