Venezuela: Expertos de la ONU expresan alarma por arresto de jueza

16 Diciembre 2009

Tres expertos independientes de la ONU expresaron hoy profunda preocupación por el arresto de una jueza en Venezuela, al que describieron como “un golpe del presidente Hugo Chávez a la independencia de magistrados y abogados en el país”.

En un comunicado, los relatores pidieron la libertad inmediata e incondicional de la jueza María Lourdes Afiuni, quien fue arrestada por agentes de la policía de inteligencia poco después de haber ordenado la libertad condicional en espera de juicio de Eligio Cedeño, cuya detención había sido declarada arbitraria por un Grupo de Trabajo de la ONU.

El 10 de diciembre de 2009, los abogados de Cedeño expusieron la opinión de los expertos de la ONU en una audiencia ante la jueza Afiuni, quien le concedió la libertad condicional después de casi tres años de detención en espera de juicio.

“Estamos particularmente preocupados por las alegaciones de que el presidente Hugo Chávez atacó tanto a Cedeño como a la jueza Afiuni calificándolos de ‘bandidos’ y acusó de corrupción a la magistrada”, señalaron en un comunicado conjunto los tres relatores.

En un acto con funcionarios de gobierno, transmitido por televisión y radio nacionales, el presidente venezolano también exigió una condena de 30 años de prisión para la jueza Afiuni, aún cuando nueva legislación fuese necesaria para alcanzar ese objetivo, agregaron.

“Las represalias por ejercer funciones constitucionalmente garantizadas y la creación de un clima de temor en el poder judicial y en los abogados no sirve a otro propósito que el de socavar el estado de derecho y obstruir la justicia”, manifestaron los expertos.

Por otra parte, indicaron que en noviembre, otro juez de Caracas fue degradado y removido de la corte de apelaciones después de haber determinado que la detención preventiva de Cedeño había excedido los límites establecidos por la ley.

Los relatores firmantes son el especialista en detención arbitraria, El Hadji Malick Sow; en la independencia de magistrados y abogados, Gabriela Carina Knaul de Albuquerque e Silva; y en la situación de los defensores de los derechos humanos, Margaret Sekaggya.

 

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