Guatemala: UNICEF y OIM advierten deserción escolar por caída de remesas

30 Octubre 2009

La caída de las remesas que envían los guatemaltecos emigrantes a sus familias ha obligado a decenas de miles de niños del país centroamericano a desertar de la escuela para buscar trabajo y contribuir al ingreso familiar.

Así lo revela un sondeo sobre el impacto de la crisis económica en los menores de Guatemala del Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) divulgado hoy.

El estudio, realizado en una muestra de 3.000 familias, indicó que el 8,7% de los niños entre 7 y 17 años han abandonado la escuela, mientras que el 7,4% de la misma edad han comenzado a trabajar.

Jean Philippe Chauzy, portavoz en Ginebra de la OIM, explicó que en 2008 el 42% de estos menores asistían regularmente a la escuela.

Agregó que la reducción de las remesas también se refleja en la nutrición de los niños y las familias en general.

“Constatamos por ejemplo que las raciones alimentarias cotidianas han disminuido, las familias no hacen más que una comida al día. Desafortunadamente, también constatamos que en algunos casos las familias han dejado de mandar a los niños a la escuela o los han puesto a trabajar para tener un poco más de dinero a las familias”, dijo Chauzy.

Esto confirma el impacto directo de la crisis financiera en las decisiones que están tomando las familias. Los encuestados sostuvieron que la migración había mejorado su calidad de vida y que, por muchos años, las remesas permitieron que los niños dejaran de trabajar y fueran a la escuela, dijo Chauzy.

Según datos oficiales, la remesa promedio que reciben las familias cada mes asciende a 272 dólares, lo que sumaría 3.840 millones de dólares en 2009, lo que indica una baja de 11% respecto a la cantidad de dinero enviada del exterior a Guatemala el año pasado.

Las remesas constituyen un 12% del Producto Interno Bruto (PIB) guatemalteco y ayudan al sustento de por lo menos un millón de familias.

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