Relatora especial advierte falta de tratamiento al agua en Costa Rica

27 Marzo 2009

La relatora de la ONU sobre el derecho de acceso al agua potable y al saneamiento, Catarina Albuquerque, expresó preocupación por la falta de tratamiento al agua en Costa Rica.

La experta concluyó hoy una misión de diez días en ese país, durante la cual se entrevistó con autoridades, pobladores y miembros de organizaciones de la sociedad civil.

En una conferencia de prensa, Albuquerque indicó que a pesar de que Costa Rica posee uno de los índices más altos de América Latina de acceso al agua potable y al saneamiento, del 82% y 98% respectivamente, todavía quedan desafíos pendientes.

“Las aguas servidas en Costa Rica sólo son tratadas en un 3,5%, quiere decir que 96,5% de las aguas residuales, de las aguas servidas del país no son tratadas. Quiere decir que se van directamente a los ríos o al mar”, dijo.

Albuquerque especificó que para afrontar ese problema el gobierno debe hacer una gran inversión financiera en el sector, algo que las autoridades han reconocido y expresado su voluntad de resolver.

Por otra parte, la experta independiente expresó preocupación por el problema de la contaminación de las aguas con productos químicos.

“Principalmente en las áreas costeras, en que la industria costera está muy presente y también en zonas de cultivo agrícola intenso”, señaló.

La experta indicó que la población de esas zonas está preocupada y lamentó que no exista información concreta y fidedigna sobre el número de personas afectadas por la calidad de las aguas.

“Esas zonas donde hay agricultura más intensiva, monocultivos de piña, de melón, etcétera, las personas están preocupadas. También está preocupadas en las zonas costera, donde el país tuvo una gran explosión demográfica, hay muchos hoteles y condominios, y muchos de ellos no tienen tratamiento de aguas residuales”, apuntó.

Agregó que en Costa Rica existe una enorme disparidad entre el acceso al agua potable en las zonas rurales y urbanas, y que la población paga precios desiguales por ese recurso.

No obstante, destacó que el país cuenta con un marco legal y una política nacional de gestión del agua apropiados.

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