Etiopía: UNESCO volverá a erigir Obelisco de Axum

22 Junio 2007

El Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO anunció hoy la firma de un contrato con la empresa italiana de construcción Lattanzi SRL para volver a erigir el obelisco de Axum en su emplazamiento original, en Etiopía.

El obelisco es la segunda estela de mayor tamaño del sitio del Patrimonio Mundial de Axum.

De 150 toneladas de peso y 24 metros de altura, el obelisco había sido transportado a Roma en 1937 por las tropas de Mussolini. En abril de 2005, 68 años después, el gobierno italiano decidió, gracias a la mediación de la UNESCO, su retorno a Etiopía.

Dado su enorme tamaño, el monolito tuvo que ser seccionado en tres pedazos y repatriado a Axum en aviones Antonov.

Una vez allí, fue depositado en el campo de las estelas, cerca de la que fuera su localización original, mientras se realizaban excavaciones arqueológicas en la zona y se preparaba su levantamiento.

El presupuesto total del proyecto por el que el obelisco volverá a su lugar original es de 2.833.985 dólares, financiados por el gobierno italiano. Éste se hizo cargo también del transporte del mismo y de los estudios necesarios para su instalación, realizados con la supervisión de la UNESCO. Por su parte, la empresa Lattanzi ya ha comenzado a trasladar equipos y personal y empezará los trabajos a mediados de julio; la duración estimada de éstos será de 18 meses.

El obelisco, símbolo de la identidad del pueblo etíope, tiene cerca de 1.700 años de antigüedad. Los vestigios de la ciudad antigua de Axum, en el noreste de Etiopía, se encuentran en la antigua ubicación del Reino de Axum, el Estado más poderoso que existió entre el Imperio Romano de Oriente y Persia. Este parque arqueológico, con vestigios de entre los siglos I y XIII, fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial en 1980.

 

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