PNUD otorga Premio a Contribución del Desarrollo Humano a activista inuit

20 Junio 2007

Sheila Watt-Cloutier, una dirigente política que representa a comunidades indígenas de Canadá, Alaska, Groenlandia y Rusia, contribuyó a entablar una de las primeras demandas judiciales internacionales en materia de cambio climático, sobre la base de que las emisiones de gases de efecto invernadero sin control de Estados Unidos violaban los derechos culturales y ambientales de los inuit.

El Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon le entregará el Premio Mahbub ul Haq a la Contribución Extraordinaria al Desarrollo Humano en una ceremonia que se celebrará en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

Watt-Cloutier ha recorrido un largo camino desde una infancia inuit tradicional hasta convertirse en promotora de cuestiones de salud y medio ambiente en todo el mundo. Nació en una pequeña aldea del norte del Canadá en la que el trineo tirado por perros era el principal medio de transporte. En el curso de su vida fue testigo de los cambios devastadores que afectaron la forma de vida de su pueblo y ahora, que ya es abuela, se preocupa del futuro de su nieto y de las generaciones venideras.

“Nuestros ancianos han venido experimentando cambios perturbadores en nuestro medio ambiente. El permafrost se está reduciendo, lo que aumenta la erosión y obliga a las personas a trasladar sus hogares; los glaciares se derriten y forman torrentes en lugar de arroyos; la vida silvestre está desapareciendo. El mundo debe prestar atención a lo que está ocurriendo en las comunidades del Ártico pues somos el sistema de alerta temprana del resto del planeta”, afirmó.

Además de su labor relacionada con el cambio climático, la activista fue promotora de una campaña mundial para prohibir las toxinas industriales que pueden causar infertilidad, cáncer y daño cerebral.

Los Premios al Desarrollo Humano se otorgan cada dos o tres años. Este año se concedieron a equipos de investigación de Costa Rica, China, Chhattisgarh (un estado en India), Guinea-Bissau y la región de Asia y el Pacífico por la excelencia en el análisis de políticas y la promoción en materia de desarrollo humano.

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