ACNUR lamenta abandono de refugiados en alta mar

1 Junio 2007

La Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) lamentó hoy que varios países europeos abandonaran a su suerte varias embarcaciones con un centenar de personas a bordo en aguas del Mar Mediterráneo.

El organismo de la ONU expresó su preocupación ante la falta de un compromiso firme y unánime por parte de los Estados costeros para permitir un desembarco rápido.

El ACNUR reconoció los desafíos que plantean las reiteradas llegadas de grupos mixtos de inmigrantes, solicitantes de asilo y refugiados a varios países mediterráneos, pero subrayó la necesidad de que la asistencia a estas personas en peligro en el mar siga siendo prioritaria.

En la última semana, fue descubierto un grupo de 53 personas, en su mayoría de origen eritreo, que se encuentra en paradero desconocido entre Libia y Malta.

Durante la búsqueda de esta embarcación, la tripulación italiana localizó a otro grupo de 27 subsaharianos que habían permanecido aferrados a las redes de pesca de un pesquero maltés durante tres días, soportando un terrible calor durante el día y temperaturas muy frías por la noche.

Pudieron recibir raciones muy limitadas de agua y fruta por parte de la tripulación del barco pesquero, pero no se les permitió acceder a la embarcación. La Marina italiana los rescató posteriormente y los trasladó a Lampedusa, donde han recibido asistencia y tendrán acceso a los procedimientos nacionales de valoración.

En un tercer incidente, los guardacostas italianos recogieron a otro grupo de 52 individuos, entre los cuales había un menor y siete mujeres, que fueron divisados por un avión maltés que no lanzó ninguna llamada de socorro.

También esta semana, un pesquero español rescató a 26 personas – en su mayoría de Côte d´Ivoire – de una embarcación que hacía aguas a unas 100 millas de Libia y Malta, proporcionándoles agua, comida, mantas y asistencia. No se les permitió desembarcar en Libia ni en Malta, y España ha aceptado ahora su desembarco.

El ACNUR agradeció a las tripulaciones italiana y española su pronta respuesta humanitaria y apeló a todos los Estados costeros a cumplir con sus obligaciones internacionales en el marco del derecho del mar.

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