Titular del ACNUR inicia gira a Ecuador y Colombia

12 Marzo 2007

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), António Guterres, se reunió hoy en Quito con el presidente de Ecuador, Rafael Correa, al iniciar su visita a ese país.

Según la representante del ACNUR en ese país, Marta Juárez, Guterres describió el encuentro como un homenaje al pueblo de Ecuador por la manera ejemplar en que se ocupa del tema de los refugiados.

“Igualmente es una oportunidad que el Alto Comisionado va a tener no solamente para adentrarse más en la situación y la problemática de los refugiados en Ecuador sino para visibilizar ante la comunidad internacional el apoyo que es necesario para que el Ecuador siga tratando a los refugiados de la manera que lo ha hecho”, dijo.

La gira de Guterres también incluye un recorrido por el norte del país, donde viven muchos refugiados colombianos en zonas remotas y a menudo empobrecidas.

Ésta es la primera vez que el Alto Comisionado visita Ecuador y Colombia, dos países afectados por los desplazamientos derivados del conflicto armado colombiano.

Según el ACNUR, en Ecuador existen unos 250.000 colombianos con necesidad de protección internacional. El año pasado, un promedio de 700 solicitaron asilo en forma mensual. Pero se estima que esa cifra podría ser mayor debido a que muchos no se registran porque desconocen sus derechos.

Internamente, unos 3 millones de personas sufren desplazamiento en Colombia, lo cual representa un 8% del total de la población.

Aún así, la crisis humanitaria de esa región es poco conocida en el resto del mundo y se requiere más apoyo de la comunidad internacional, indicó el ACNUR.

 

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