ACNUR confirma 17 muertos y 140 desaparecidos en Golfo de Adén

28 Diciembre 2006

La oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) anunció hoy que se ha confirmado la muerte de 17 personas y la desaparición de al menos 140 luego de que dos embarcaciones comandadas por traficantes se volcaran en el Golfo de Adén, cerca de la costa de Yemen.

La tragedia se produjo ayer por la noche cuando los botes trataron de retroceder para escapar de la guardia costera yemenita, que interceptó a las otras dos naves que formaban el convoy después de un intercambio de fuego.

En total, las cuatro embarcaciones transportaban 515 personas, en su mayoría somalíes y etíopes.

Según informaciones del ACNUR, los dos primeros botes ya habían descargado a la gente cuando las fuerzas de seguridad yemenitas los capturaron.

Las autoridades de Yemen anunciaron la detención de los 17 traficantes responsables de los barcos y afirmaron que continúan la búsqueda de sobrevivientes.

En Ginebra, el ACNUR, António Guterres comentó que pese a los esfuerzos por detener “este horrible comercio, los traficantes continúan lucrando con la desesperación de la gente pobre que huye de la persecución y la violencia , así como con la esperanza de quienes buscan mejores oportunidades”.

Agregó que es urgente una acción internacional concertada para atacar de raíz las causas de estos éxodos, para educar a quienes piensan migrar y para acabar con los traficantes y contrabandistas que operan en Somalia, desde donde parten los botes.

Los datos del ACNUR indican que este año unas 26.000 personas han llegado a Yemen desde Somalia, y que al menos 330 han muerto y otras 300 han desaparecido durante la travesía del Golfo de Adén.

El organismo de la ONU asiste a más de 350 sobrevivientes del naufragio de ayer y se prepara para un posible éxodo de decenas de miles debido a la violencia que tiene lugar en Somalia entre el Gobierno Federal de Transición y la Unión de Tribunales Islámicos.

De los más de 88.000 refugiados registrados que viven en Yemen, 84.000 son somalíes ya que estos nacionales obtienen automáticamente ese estatus al alcanzar la costa yemenita, aunque no todos lo solicitan. Los etíopes en cambio no se convierten en refugiados por el sólo hecho de llegar y deben solicitar audiencias para plantear sus casos.

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